卡內奧赫灣(圖:Malgorzata Litkowska/shutterstock)

因氣候變遷之故,海水升溫和酸化造成世界各地的珊瑚礁開始漸漸消失。不過科學家在夏威夷的卡內奧赫灣(Kāne’ohe Bay)發現一種能夠在此環境生存的珊瑚,將其稱為「超級珊瑚」(supercorals)。

珊瑚礁

負責此研究的夏威夷大學(University of Hawaii)海洋學家柯里斯托弗·朱里(Christopher Jury)表示:「若我們能認真減緩氣候變遷的速度和當地環境壓力的強度,我們仍有機會給珊瑚一個生存的機會。」

目前全球已有約一半的珊瑚礁因污染、過度捕撈以及珊瑚白化(coral bleaching)而消失。珊瑚白化即是在海水升溫、酸化的狀況下,珊瑚會將海藻(algae)排出體外,導致其鮮豔的顏色消失並同時失去食物來源。雖許多研究均預測數十年內全球的珊瑚會完全滅絕,但這些研究皆假設所有的珊瑚都沒有任何順應氣候變遷的能力。而朱里與其團隊便想試圖了解此假設是否為真,因此他們選擇在卡內奧赫灣進行調查。

卡內奧赫灣

卡內奧赫灣在 1930 – 1970 年間因沿岸的發展以及大量污水的緣故,約有 95% 的珊瑚消失。不過在 1978 年開始控制污水排放之後,當地的珊瑚又再度復甦,且在 20 年內珊瑚覆蓋率成長了 50 至 95%。更令人驚訝的是,這些珊瑚是在已開始升溫、酸化的海水中再次成長,這也是促使研究團隊選擇此區域調查的原因。

研究團隊在卡內奧赫灣和鄰近的威瑪納諾白沙灣(Waimānalo Bay)採集了三種珊瑚蟲進行研究,並將兩區域的珊瑚蟲在實驗室中以溫水和酸性環境進行培養。結果發現,卡內奧赫灣的珊瑚蟲較能承受此環境,且也以相對 2 倍快的速度成長。

未來發展

除此區域外,研究人員也陸續發現其他地區的珊瑚蟲品種也有類似順應環境變化的能力。但研究人員認為即使如此,在現行的氣候變遷速率下,此種超級珊瑚將會在未來幾十年內開始死亡。朱里進一步表示:「如果我們能採取更積極的行動面對氣候變遷和當地的環境衝擊,我們仍然有機會保存部分的珊瑚,但行動能有效發揮的時機也越來越短了。」

參考資料:

  1. Jury, C. P., & Toonen, R. J. (2019). Adaptive responses and local stressor mitigation drive coral resilience in warmer, more acidic oceans. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences,286(1902), 20190614. doi:10.1098/rspb.2019.0614
  2. Scientists Discover Hawaiian ‘Supercorals’ Thriving In Warm, Acidic Water – D-brief. (2019, May 15). Discover
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