極端高溫成為專家的一大擔憂

根據權威醫學雜誌《柳葉刀》發表的一項氣候報告指出,極端高溫成為了全世界醫生和公共衛生專家的一大擔憂,它正逐步成為一個相當嚴重的問題。

這份分析報告來自43個學術機構和聯合國機構,主要重點關注於氣候危機對人類健康所造成的威脅,雖然該組織在過去五年中也發表過類似的報告,但這是他們首次針對炎熱天氣對心理健康和身體活動影響所發出的警告,因為在我們今日的世界,毀滅性的熱浪正持續不斷地在增加。

兒童和老年人更容易患上與熱有關的疾病

「我看到醫護人員在照顧中暑患者時,膝蓋都被燒傷了。」華盛頓大學環境與職業健康科學、全球健康和急診醫學教授傑里米·赫斯(Jeremy Hess)在新聞發佈會上說:「這些都是可以預防的問題,我們需要所有人都能有做出預防反應的能力。」氣候變化演化而成的極端高溫正使熱浪更加頻繁和強烈,兒童和老年人比其他年齡段的人更容易患上與熱有關的疾病,甚至是死亡。

根據這份新報告,與1986年至2005年的平均值相比,1歲以下的嬰兒和65歲以上的成年人在2020年經歷的熱浪天數顯著增加,報告還發現,在過去40年當中,由於天氣太熱而無法安全在室外工作的勞工與習慣在戶外鍛鍊民眾也在穩步增加,而對於低收入國家的民眾損失最多,僅在2020年,極端高溫就損失了2950億小時的適溫工作時間。

熱浪衝擊的「負面」推文增加了155%

美國上個月才宣佈計劃要為需要待在悶熱環境工作的勞工制定新的保護措施,雅典政府也在近日宣佈,他們打算考慮給熱浪命名,就好像當人們遇到颱風或是颶風時的處理措施一樣。重要的是,該研究中有傳達相當明確的訊息指出極端高溫對許多不同的心理健康問題存在著相當大的風險,甚至也包括了自殺行為。

他們研究了在2015年至2020年間,來自4萬個不同地點所發送的60億條地理定位推特推文後,發現在熱浪期間,人們推文上的「負面情緒」明顯上升,「正面情緒」急速下降,因此可以推估民眾會在熱浪來襲的天氣中變得更為「消極」,甚至與2015年至2019年的平均水平相比,2020年熱浪衝擊期間推特上的「負面」推文竟增加了155%(這還是在控制了COVID-19等其他壓力源的情況下),作者說:「熱浪對負面情緒的影響並非微不足道,這是一項隱性的巨大衝擊。」

圖片來源:David Paul Morris/Bloomberg via Getty Images

資料來源:Justine Calma(2021,OCT 20).Extreme heat is a growing concern for doctors around the world. Theverge

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