科學家最近在太平洋發現了另一個由塑膠、人類垃圾和化學污泥組成的巨型海洋垃圾帶。就像夏威夷和美國大陸之間的 「太平洋垃圾帶」一樣,這垃圾帶對海洋生物的生存帶來了巨大的威脅。

最近,由海洋學家查理斯·摩爾(Charles Moore)領導的一個海洋研究項目證實了這一新垃圾帶的存在。該項目在太平洋沿岸、智利和復活節島以及南太平洋環島附近海域進行了為期六個月的航行。之前已經有研究結果暗示了這一垃圾帶的存在,而現在的發現是迄今為止最具體的證據。

規模巨大

研究人員目前仍在處理研究數據,但摩爾估計垃圾帶的面積近乎一百萬平方公里,這大概是英國面積的四倍,臺灣的 28 倍。

這個面積如此巨大的垃圾帶,其實是由非常細小的海洋垃圾組成。最初的分析顯示,垃圾帶大部分的塑膠垃圾比一粒大米更小,每平方公里大約有 100 萬顆塑膠微粒。此外,垃圾帶中也有一些較大的物件,如瓶子、帽子、漁網等,但所佔的比例非常小。科學家指出,到目前為止,大部分新確認的垃圾都來自於商業企業,比如漁業,而不是由普遍消費者所產生。

(圖: Algalita Marine Research Foundation)

垃圾帶是由巨大的環流系統引起的,環流帶走港口、碼頭和船隻遺留的垃圾碎片,這些碎片隨後被海洋上的風或者洋流困在某些區域,日積月累,這些垃圾最終形成垃圾帶。其中最著名的,就是在上世紀 80 年代,於北太平洋中部發現的海洋垃圾帶。

垃圾帶中的塑膠碎片體積雖然小,但對海洋和陸地生態系統構成了很大的威脅。這些細小而透明的碎片,被大量海洋動物誤以為是浮游生物而進食入體內,最後影響這些動物的健康,甚至導致死亡。這些進食了塑膠的動物更可能被其他動物獵食,進入食物鏈,影響更多的海洋以及陸地生物。

 

資料來源:

  1. Lindemann, K. (2017, July). Scientists confirm the existence of another ocean garbage patch. ResearchGate.
  2. Nield, D. (2017, July). There’s Another Huge Plastic Garbage Patch in The Pacific Ocean. Science Alert.
  3. Laubenstein, T. (2013, December). Mythbuster: The Truth about the Great Pacific Garbage Patch. Yale Scientific.
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