(圖:Plaid Zebra)

焚燒或砍伐森林會將樹木儲存的二氧化碳重新釋放到大氣中,土地恢復(land restoration)專家聲稱,面對森林覆蓋率下降的事實,我們必須借助科技的幫助改善這個情況。而最近,一名澳洲工程師研發了一個無人機系統,聲稱每年可種植 10 億棵樹木,應對氣候變化帶來的環境危機。

來自澳洲的生物醫學工程博士蘇珊·格雷厄姆Susan Graham),近年研發了一個能夠自動掃描土地的無人機系統,該系統能判斷出種植樹木的理想位置,然後進行播種。除了可以減少植樹所需的人力資源,無人機播種還有一個優勢,就是可以到達陡峭山坡中進行播種。

解決林木危機

地球每年損失 150 億棵樹,主要是為了開墾農地、養活世界上日益增多的人口,然而大面積的砍伐可能會加劇地球氣候變化。

儘管我們每年都種植大約 90 億棵樹,但地球每年仍會有 60 億棵樹的淨損失。」格雷厄姆博士直言:「目前植樹的速度太慢了。」

現在,她正在與英國牛津大學一個國際團隊合作。團隊中,包括一位曾參與研發火星探測車的前美國太空總處工程師。他們創立的公司 BioCarbon Engineering 獲取了全球最大無人機公司的支持,正嘗試以無人機技術解決全球環境問題。

BioCarbon Engineering 團隊以及他們設計的無人機(圖:ABC)

無人機植樹

 格雷厄姆博士表示,該無人機植樹系統只需花費人力種樹 20% 的成本,就能達到其 10 倍的效率。

目前,他們的無人機每次可以攜帶 150 顆種子,以每秒一顆種子的速度進行播種,這意味著每組操作人員每天能夠種植近 10 萬棵樹——以這樣的效率計算, 60 組無人機每年將可種下 10 億棵樹。

無人機素描地區的地形後,按照指令進行植樹(圖:ABC)

每次種植前,研究小組首先會派出一架無人機掃描當地地形,然後自動繪製地圖、建造一個三維模型。格雷厄姆博士解釋:「然後我們便可以下載這些地圖,利用電腦演算法,準確地決定在哪些地方種植以及如何管理當地的生態系統。」 最後,無人機便會按照演算法得出的結果進行植樹。

 BioCarbon Engineering 的執行長勞倫·弗萊徹(Lauren Fletcher)曾於美國太空總處工作近二十年,參與國際太空站和火星探測車的研發計劃,他說:「我在太空站的生命科學專案上專門研究生物和工程學之間的互動。這些知識恰恰能讓我瞭解到如何將智慧、尖端的工程系統應用到生物系統中。」

 

參考資料:

  1. Sturmer, J. (2017, June). Climate change in drones’ sights with ambitious plan to remotely plant nearly 100,000 trees a day. ABC. retrieved from http://www.abc.net.au/news/2017-06-25/the-plan-to-plant-nearly-100,000-trees-a-day-with-drones/8642766
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