衛星觀測到中國在二月份隔離期間二氧化氮濃度大幅降低(圖:NASA Earth Observatory)

某些國家為了阻止新冠病毒傳播而嚴格封鎖,卻帶來一些意想不到的好處,例如在威尼斯,原本混濁的運河變得清澈,並使得某些國家的污染和溫室氣體排放量顯著下降。儘管情勢嚴峻,但科學家表示,這對全球因應氣候變遷提供寶貴的一課。

排放降低

加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)應用研究聯盟 CoolClimate Network 的計畫主持人克里斯托弗·瓊斯博士(Christopher Jones)表示:「如果我們能像防範大規模傳染病一樣思考如何為氣候變遷做準備,以此幫助我們預防未來的危機,也許就會有正面的結果。我認為這次有些教訓可能非常有用。」

新冠病毒大流行,迫使中國和義大利封鎖邊界並限制民眾活動以控制感染率。衛星觀測結果顯示,這項臨時措施大幅減少了有害的排放物。新冠病毒熱點地區的工業活動停頓了,旅遊禁令意味著部分地區的空中、鐵路和公路交通被暫停或縮減。

瓊斯博士表示:「二氧化碳與工業活動、發電和運輸息息相關,因此,任何影響這些活動的事物也會影響溫室氣體。」

芬蘭能源與清淨空氣研究中心(Centre for Research on Energy and Clean Air)的分析師勞裡·梅利維塔(Lauri Myllyvirta)表示,從一月下旬開始的四周內,與去年同期相比,中國的二氧化碳排放量下降了 25%。梅利維塔的分析還發現,某些產業的運作萎縮了 15% 至 40%,發電廠的煤炭消耗減少了 36%。

二氧化氮

美國太空總署(NASA)和歐洲太空總署(European Space Agency)共同營運的污染監測衛星在二月實施隔離的兩週內觀察到,中國的空氣污染急劇減少。衛星從 1 月 1 日至 1 月 20 日(隔離前)以及從 2 月 10 日至 2 月 25 日(隔離期間),分別測量了汽車、發電廠和工業設施釋放的二氧化氮濃度。

一月還停駐在中國上空的二氧化氮雲,似乎在二月數百萬人因疫情被隔離而消散了。NASA 科學家表示,在 2008 年經濟衰退期間,一些國家也觀察到類似的排放降低,但是在隔離期間,中國空氣污染降低得尤為迅速。義大利大氣中的二氧化碳濃度也急劇下降,特別是義大利北部地區,當地北部倫巴底地區(Lombardy)的新冠病毒案例在三月初激增。

二氧化氮會刺激肺部,吸入會增加哮喘和肺炎的風險。儘管該有害氣體不被認為是導致氣候變化的主要因素,但研究二氧化氮在大氣中的濃度,可以幫助科學家了解其他溫室氣體排放。

曇花一現?

紐約哥倫比亞大學(Columbia University)可持續城市發展中心(Center for Sustainable Urban Development)聯合主任賈桂琳·克洛普博士(Jacqueline Klopp)表示,預期由於隔離措施,溫室氣體的排放量將直線下降,人們待在家中,實際上阻止了許多導致溫室氣體排放和其他污染的活動。

但是專家警告,觀察到的減排量只是暫時的現象,而且隨著經濟活動的復甦,排放量也將反彈上升,除非這段期間大量基礎設施或社會行為模式的改變被保留。

克洛普博士表示,這種大流行可能使公司和政府意識到,包括氣候變化在內的對人類的其他威脅可能同樣具有破壞性,因此必須制定因應措施。

她表示:「隨著經濟活動停滯或重新啟動,我們在這個時刻可能要思考我們的價值。我們是要回到現狀,還是要解決這些重大的結構性問題,調整經濟結構,減少排放和污染?」

參考資料:

  1. Chow, D. (2020, March 19). Coronavirus shutdowns have unintended climate benefits: cleaner air, clearer water. Retrieved March 23, 2020.
  2. Myllyvirta, L. (2020, February 19). Analysis: Coronavirus has temporarily reduced China’s CO2 emissions by a quarter. CarbonBrief
    Mooney, C., et al., (2020, March 13). Pollution is plummeting in Italy in the wake of coronavirus, emissions data show. The Washington Post
您可能也喜歡

日本福島核電廠熔毀九年後,居民的家鄉早已被牠們佔領。

日本福島第一核電站核電廠熔毀已經過了九年,大自然和野生動物重新佔領了這片區域。 被列為最嚴重的7級事…

中國製藥廠洩漏細菌導致3000多人感染

中國西北部生物製藥公司洩漏細菌 據美國有線電視新聞網報導,在去年的時候中國西北部一家生物製藥公司因洩…

科學家創造出一種超級白的顏料,能夠反射 95% 的太陽光,並可以在陽光照射下維持低溫

科學家們創造出一種超級白的顏料,剛好是奈米碳管黑體(Vantablack)的相反。 超白顏料 當現今…

利用這項蛔蟲技術能幫助太空農業的發展

宇航員需要在太空中種植食物 如果人類需要長期的待在太空上甚至進行拓展新世界的任務,太空宇航員可能就需…

為什麼中國和印度的人口這麼多?

印度和中國是超過 27 億人的家,約等於其他20個人口最多的國家的總和,也與全世…

溫室效應使大西洋中部開始降溫,未來十分之七的土地會被海水淹沒

全球未來至少有十分之七的土地會被海水淹沒 全球暖化的情形以及自然資源的耗竭,已成為人類有史以來所面臨…