美國新創公司開發出海藻吸管,可被生物降解以減少污染

LOLIWARE 生產的海藻吸管看起來如同一般塑膠吸管(圖:LOLIWARE)

在美國,塑膠吸管每日的使用量估計有 5 億支之多。但大多數吸管沒有適當的回收,而是堆積在陸地和海洋中,可能經過數百年後才會被分解。近年來,許多國家開始禁用塑膠吸管。但新創公司 Loliware 認為,應該提供環境友善的吸管作為替代方案,而不是限制大眾使用吸管。因此該公司以海藻為原料開發出一種可被生物降解的環保吸管。

海藻吸管

Loliware 不是第一個提出取代塑膠吸管產品的公司,但現行的許多替代方案仍有許多不足之處。例如不銹鋼吸管在清潔上的不方便、竹子吸管會留下木頭味、玻璃吸管容易斷裂的問題。而紙吸管雖然可以在環境中降解,但因為容易糊掉而產生紙味。

Loliware 表示,使用海藻製成的吸管,在使用後約 18 個小時才會開始軟化,而且不會有多餘的味道。該公司的環境永續顧問薩爾茨曼(Daniela Saltzman)表示:「它看起來、感覺起來且使用起來就像一般的塑膠吸管一樣。」但是如同丟棄香蕉皮一樣,僅需幾個禮拜的時間便能在環境中降解,不會留下塑膠微粒的污染物。薩爾茨曼補充:「把塑膠吸管這種一次性產品,做成能保存數個世紀沒有任何意義。可以用來堆肥或在海水中生物降解,顯然比較合理。」

正式推向市場

Loliware 在今年夏天會開始將產品提交給幾位合作客戶,包括飯店營運業者萬豪集團(Marriott)以及飲料公司保樂力加(Pernod Ricard)。該公司預計 2020 年能生產超過 300 億支不同造型的海藻吸管,且生產成本與紙吸管相當。

雖然海藻吸管是可食用的,但該公司執行長布里甘蒂(Chelsea Briganti)提醒:「雖然這種吸管可以吃,但它本身不算食物或點心。所以別期待可以把它當作糖果一樣整個吃掉。」

 

參考資料:

  1. Houser, K. (2019, March 08). Seaweed straw “looks, feels, and acts like plastic,” says startup. Futurism
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。

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