黑爾海姆冰川(圖:Professor Knut Christianson/University of Washington)

自七月底美國與歐洲的熱浪後,美國太空總署(NASA)海洋科學家喬希·威利爾博士(Josh Willis)領導的格陵蘭海洋融冰(Oceans Melting Greenland)團隊,在格陵蘭的海岸線發現一些令人不安的現象。不僅表面的海水溫度上升,甚至在下層較冷的海水也開始升溫。這些升溫的海水將使冰河低層開始融化,意即格陵蘭的冰河目前表層與底層皆日益脆弱,此現象對全世界而言都不是好徵兆。

格陵蘭冰河

威利爾博士表示:「格陵蘭的冰河對全世界的影響力慎大,總計數十億噸的融冰足以使海平面上升,影響至澳洲、東南亞、美國與歐洲,畢竟我們都是由相同的海洋串聯在一起的。」

研究團隊在長達近 6.5 公里的黑爾海姆冰川(Helheim glacier)附近開放海域進行調查,發現沿途皆是升溫的海水,且影響範圍深至海面下約 600 公尺。

不尋常的現象

NASA 氣候學家伊恩·芬蒂博士(Ian Fenty)對此現象表示:「在全球任何一個地方出現這種長達 700 公尺的海水沒有溫差是相當罕見的。通常在上方百米處的海水會較冷,但在此冰河前方的海水則全都是溫的。這些溫水會直接與冰河表面接觸,加速融冰的速度。」

黑爾海姆冰川在這兩年的夏天相當不平靜,兩年前失去了約 3.2 公里的部分冰河,去年也被發現約為紐約曼哈頓下城(lower Manhattan)大小的冰脫離。

未來發展

威利爾博士表示,黑爾海姆冰川目前正以每日數公尺的速度在消失中。去年冬天由於降雪量不足,而沒有足夠的新雪能反射太陽的輻射,過去的舊雪又無法有效吸收、反射輻射熱,導致今年七月熱浪來臨時,45 % 的冰蓋都被融化了。就黑爾海姆冰川而言,其消退速度一個月內就可使海平面上升一毫米。

海冰內的碳酸鈣晶體也能捕捉住大氣中的二氧化碳,將其帶入海洋中由海藻處理,從大氣循環中消除。因此海冰的減少也將會使氣候變遷更進一步惡化。

參考資料:

  1. Davidson, J. (2019, August 21). ‘We Should Be Retreating Already From the Coastline,’ Scientist Suggests After Finding Warm Waters Below Greenland. Ecowatch
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