(圖:Matthew Abbott/The New York Times via Redux)

幾種氣候模型過去預測氣候變遷會使全球平均溫度上升 3 度,這些模型在過去半世紀的暖化速度預測上相當成功。近期,這些模型修正預測的上升溫度,有些甚至超過攝氏 5 度。但科學家並未改變任何有關溫室氣體排放速率的參數,因此目前不清楚為何會產生此結果,以及該結果是否值得信任。

氣候敏感度

目前全球約有二十多個獨立的研究團隊使用電腦模型來預測氣候變遷造成的暖化速度。其中最重要的預測指標即為氣候敏感度(climate sensitivity),該指標定義為,當二氧化碳濃度增加一倍時,全球平均地表溫度將增溫幾度。過去四十年間,這些模型皆預測此數值約在攝氏 3 度左右。

去年美國國家大氣研究中心(National Center for Atmospheric Research,NCAR)的團隊試圖調整模型中的降雨量、污染情形與熱流,使其符合近期的資料後,氣候敏感度上升至攝氏 5.3 度,約是先前的 1.33 倍。除 NCAR 外,英國氣象局哈德利中心(The Met Office Hadley Center)的模型也上修至攝氏 5.5 度;美國能源部(U.S. Department of Energy)的模型則達到了攝氏 5.3 度。加拿大與法國的團隊也得到類似的結果。

預測結果

對於此突如其來的改變,瑞典氣象與水文研究所(Swedish Meteorological and Hydrological Institute)的資深研究員克勞斯·威瑟博士(Klaus Wyser)表示,此結果有可能是不正確的。他補充,他的團隊將模型中某些新加入的雲層設定關閉後,結果又回到了原先的攝氏 3 度左右。美國勞倫斯利佛摩國家實驗室(Lawrence Livermore National Lab)的團隊也指出雲層模擬影響的可能性。

NCAR 的氣候學家安德魯·格特曼博士(Andrew Gettelman)表示,現在最重要的是,必須盡快了解是調整模型的哪個參數導致此結果。他補充:「令我最懼怕的是,在某些物理上的角度來看,我們的模型預測非常好。因此我們仍不能直接捨棄這個結果。」全球的氣候學家也已開始進行溝通,試圖儘速了解模型預測修正的原因。若不幸預測結果為真,各國對於氣候變遷所能進行改變的時間將會大幅減少。

參考資料:

  1. Robitzski, D. (2020, February 3). Several climate change simulations just snapped into doomsday mode. Futurism
  2. Roston, E. (2020, February 3). Climate Models Are Running Red Hot, and Scientists Don’t Know Why. Bloomberg
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