追蹤被海藻覆蓋的塑料微粒運作的新模型會為我們對抗海洋中的塑料提供希望。

影響浮力顆粒的垂直運動

紐卡斯爾大學漢娜·克雷扎克博士領導的研究確定了支撐微塑料在海洋表面下運動軌跡的過程,他們的研究結果發表在《湖沼學和海洋學》雜誌上,作者們分析了生物堆積(微塑料表面的海藻堆積)是如何影響浮力顆粒的垂直運動。研究人員發現,顆粒屬性是決定地表下重複運動週期和特徵的最大因素,而藻類種群動態決定了所達到的最大深度。

他們的研究結果還表示,塑膠微小的粒子對藻細胞附著和增長極為敏感,它們總是埋在深處的透光層,該層接近接收足夠的光來支持藻類光合作用,因此這就可能讓大型海藻長期困在黑暗當中。總之研究結果表示,被生物污染的微塑料更可能出現在水下,即接近透光帶深度的地方,而不是海洋表面。

海洋中99%的微塑料失蹤

在海洋表面發現的塑料碎片中,微塑料(直徑小於5毫米的碎片)佔90%左右,進入海洋的塑料數量明顯大於海洋表面漂浮塑料的預估數量,然而這些顆粒一旦進入海洋會發生什麼事目前還並不清楚,不過科學家認為海洋中99%的微塑料都失蹤了。這項新研究能幫助我們瞭解被污染的塑料在海洋中的分布情況,從而瞭解其對生態的影響,特別是在塑料濃度高的地區。

海洋塑料污染熱點方面

紐卡斯爾大學數學、統計和物理學院的EPSRC博士獎研究員Kreczak博士說:「該模型在識別海洋表面的海洋塑料污染熱點方面非常有益,我希望這項研究能成為理解塑料污染對海洋表面的影響,以及給出我們一些建設性的方法助於建設一個可持續的海洋。」

該研究的作者、數學、統計和物理學院應用數學講師Andrew Baggaley博士補充說:「這是我們開發第一個全面的模型框架來理解微塑料顆粒的運輸及其在海洋中的分布,這也是令人非常興奮的第一步。」

該小組未來的研究將集中於海洋混合層中的流體運動,以便對海洋中的微塑料垂直分布進行更全面的評估。

圖片來源:Unsplash/CC0 Public Domain

資料來源:Newcastle University(2021,JULY 13).Mathematical model predicts the movement of microplastics in the ocean. Phys

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