Bleached coral is photographed on Australia’s Great Barrier Reef near Port Douglas, February 20, 2017 in this handout image from Greenpeace. Greenpeace/Brett Monroe Garner/Handout via REUTERS ATTENTION EDITORS – THIS PICTURE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS. NO RESALES. NO ARCHIVE.

『水下熱浪』的頻率

不管你先前是怎麼看待全球暖化或是氣候變化,目前對於人類來說最重要的是它正在對我們地球上的海洋環境產生直接且戲劇性的影響,勞倫·納德勒博士說:「比未來氣候變化更緊迫的是,我們現在已經在世界各地中看到極端『水下熱浪』的頻率及嚴重程度已經越來越高」,納德勒博士是新南威爾士大學(NSU)哈爾莫斯藝術與科學學院的助理教授,他也是這一主題的一項研究作者,你可以在eLife科學雜誌線上找到這項研究。

提高生活環境的溫度來幫助研究

勞倫·納德勒和一組研究人員從澳洲的大堡礁北部採集了兩種常見的珊瑚礁魚類—五線紅雀魚和紅腹黃尾梭魚,以此進一步記錄海洋溫度升高對海洋生物的影響,接著,研究人員在實驗室可控制的條件下,逐漸將溫度提高了攝氏3度,也就是高於該地區夏季的平均溫度,不過也別擔心,這並不會把魚煮熟,單純只是提高了牠們生活環境的溫度而已,如此一來研究人員就可以在四周內真實地量測每個物種對這些溫暖環境的反應。

研究人員指出,這些「水下熱浪」在短短幾天的時間裏就導致了海底溫度比平均季節氣溫高出攝氏5度左右且還可能持續數週的時間,而溫度的升高則會導致這些礁魚生理迅速地變化,接連著產生長期的生存影響。勞倫·納德勒博士說:「我們發現梭魚對溫度升高的反應極為敏感,牠們鰓的形狀、結構和血液參數幾乎是立即性的發生變化,然而紅雀魚的表現較為延遲,對高溫的適應能力也較高。」

珊瑚白化死亡事件都因夏季熱浪引起

這項研究的合作作者是夏威夷大學夏威夷海洋生物研究所的助理研究教授,他表示:「更重要的是,我們確定了這兩物種的七個參數,這些參數可能是有幫助的生物標誌物,來用於評估珊瑚礁魚類應對溫度升高的速度和程度。」納德勒博士說:「我們的發現大大提高了我們現在持續施予給海洋的熱威脅和干擾生物生理反應的理解,包括分類出哪些物種可能處於最危險的狀態。」

該研究小組強調,鑒於全球熱帶珊瑚礁的迅速衰退,包括2016年、2017年和2020年大堡礁上反覆發生的大規模珊瑚白化和死亡事件,這項研究是及時的,所有可怕的現象幾乎都是由夏季熱浪所引起的,研究人員的這項發現對科學家非常有幫助,甚至對管理者、保護規劃者和負責保護重要生態系統(如珊瑚礁)的政策制定者以及依賴珊瑚礁提供食物、文化、工作和生計的社區都能達到效果。

圖片來源:路透社

資料來源:Nova Southeastern University(2021,January 26).Impact of rising sea temperatures on marine life. Sciencedaily

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