海洋塑膠在 2050 年會超過魚類重量(圖:Kevin Krejci))

根據一項研究發現,塑膠汙染會破壞海洋裡的細菌,這些細菌生產人類所呼吸的氧氣的 10%。

氧氣來源

海洋中的塑膠除了危害海洋動物之外,還會影響海洋生物鏈最底層的細菌。一項研究首次發現,塑膠會影響海洋中的的原綠球藻(prochlorococcus)。

研究人員澳洲麥覺理大學(Macquarie University)沙夏·坦都博士(Sasha Tetu)表示:「這些小型微生物對海洋生物網很重要,對於碳循環做出貢獻,而且約產出全球氧氣總產量的 10%。所以我們每呼吸 10 次,就有 1 次的氧氣是牠們提供。然而我們幾乎不知道這些海洋細菌,是如何對人類汙染作出反應。」

研究人員麗莎·摩爾博士(Lisa Moore)的研究顯示,從塑膠當中洩出的化學物質會干擾海洋中最大量的光合作用細菌,也是海洋食物網最關鍵的原綠球藻的成長。她表示:「這個研究顯示了塑膠汙染帶來的一個未預期的危機。」

塑膠傷害

在實驗室實驗中,研究人員將兩品種的原綠球藻暴露在灰色塑膠袋及 PVC 墊這兩種常見塑膠產品所釋出的化學物質。研究人員表示,暴露在這些化學物質中會造成這些細菌失去功能,並改變其大部分的基因表現。

坦都博士表示:「我們的資料顯示,塑膠汙染對生態系統的廣泛影響可能遠超過如海鳥或烏龜等的大型生物。若我們真的想要了解海洋環境中塑膠汙染的全面影響,並找出減緩的方法,我們就得要考慮對關鍵微生物族群的影響,包括光合微生物。」

每年,塑膠汙染造成海洋系統的破壞,在經濟上相當於超過 100 億英鎊(約 3900 億台幣或 978 億港幣),而這問題只會越來越嚴重。估計在 2050 年,海洋中的塑膠會超過魚類的重量。摩爾博士表示:「若不對塑膠廢物加以管理,某些地區原綠球藻的數量可能會下降,而影響到依靠牠們維生的生物。很有可能某些原綠球藻在靠近塑膠時已經受影響。不過,要等到海洋中的塑膠多到足以影響全球原綠球藻數量,至少還要數十年。」

參考資料:

  1. Weston, P., (May 14, 2019). Plastic pollution harms bacteria that produce 10 per cent of oxygen we breathe, study reveals. Independent
  2. Tetu, S., et al., (2019, May 14). Plastic leachates impair growth and oxygen production in Prochlorococcus, the ocean’s most abundant photosynthetic bacteria. Communications Biology
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