印度和中國是超過 27 億人的家,約等於其他20個人口最多的國家的總和,也與全世界其他170個國家的人口總和相同。在過去三百年間,印度和中國各增加了超過10億的人口,比其他國家都多出許多。 

但其實它們的增長率與其他地區差不多。他們現在能有這麼多人口,是因為幾百年前現代社會開始時的人口快速增長期,印度和中國都擁有足夠的人口基礎。就像是比較大銀行的帳戶與小銀行的帳戶,如果他們都以差不多的速度增長,那麼大銀行會增加更多錢,因為它在一開始擁有更大的基礎。 

因此,價值10億美元(或10億人)的問題是:為什麼印度和中國在人口快速增長期就有這麼多人? 

由於長期的人口變化有許多變因,我們不能輕易下定論,但其中兩個合理的解釋是食物和土地。擁有大量的肥沃土地和良好的淡水,能夠種植大量的食物,可以養育更多人。即使在現今,世界人口最多的10個國家都擁有較大量的農田。在亞洲,特別是南亞和東亞,有著數以噸計的農田、大量河谷和全年種植糧食的能力。此外,植物和動物的馴化基本始於亞洲,讓早期的居民能夠食用肉腿或雞翅。因此,亞洲很長一段時間都是世界上人口最稠密的地區。 

區域大小也會影響人口,像巴基斯坦和孟加拉這樣的國家,可能都擠滿了農場和人,但由於面積比印度和中國小,根本無法容納太多人。 

當然印度和中國最近1000年間也發生過一些事情,有些事幫助人口增長,有些事卻讓人口減少,但總的來說,印度和中國大而肥沃的土地確實能養育很多人。當現代人口增長的時代來臨,他們就有一個好的開始,或者更確切地說,有”一億”個好的開始。 

MinuteEarth授權,原始影片連結來自於:https://youtu.be/QchSsXTJj2w

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