每單位面積農作物的生產量在有機農場中遠低於傳統農業(圖:Yen Strandqvist/Chalmers University of Technology)

瑞典查爾摩斯工學院(Chalmers University of Technology)近日發表的一項研究表示,若考慮到土地使用率間接造成的碳排放量,有機農場對環境造成的影響將遠大於傳統農業。

碳排機會成本

研究團隊使用了一項新的參數,碳排機會成本(Carbon Opportunity Cost)估計農場的碳排放量,此參數考量了農場土地使用率間接造成的森林砍伐量而產生的碳排放量。根據研究團隊的估計,在瑞典,有機豌豆的種植比一般豌豆高出 50 % 的排放量;有機冬麥則高達 70%。

而此差異也影響了有機肉品及乳製品的碳排放,因其使用有機農作物飼養牛、羊等家畜,因此研究人員推論其碳排放量也大於傳統畜牧業。不過對於有機畜牧業的部分,研究團隊並未進行詳細的計算。

土地使用率

造成有機農場如此高的碳排放,來自土地使用率的多寡。傳統農場雖使用了化學肥料,但也降低土地的使用率;而有機農場在缺乏化學肥料的使用下,為達到相同的產量,必須使用更多的土地。因此森林被大規模砍伐,間接導致碳排放量增加。

沃森尼雅斯教授(Stefan Wirsenius)表示:「全球糧食產量受到國際貿易的支配,因此我們在瑞典種植農作的方式會影響熱帶地區的森林砍伐。若我們需要用到更多的土地生產同樣產量的農作物,那麼將間接造成世界其他地區更多森林被砍伐。」

研究結果

對此結果,沃森尼雅斯教授進一步表示:「這是一項相當大的疏忽,從研究結果來看,此影響遠比溫室氣體的影響更大。而這也相當嚴重,尤其現在瑞典計畫持續增加有機農作物的產量。若實現此目標,瑞典糧食生產對氣候變遷造成的影響可能將大幅提升。」 

若此參數的影響如此深遠,為何過去的研究未考慮到此問題?沃森尼雅斯教授解釋:「這當然有許多因素。我認為,最主要是在過去無法有效的測量此參數的確切影響,而我們使用的方法可以更簡單的量測,進而綜合各種環境條件比較。」

 

參考資料:

  1. Organic food worse for the climate. (n.d.). MyNewsDesk
  2. Searchinger, T. D., Wirsenius, S., Beringer, T., & Dumas, P. (2018). Assessing the efficiency of changes in land use for mitigating climate change. Nature, 564(7735), 249-253. doi:10.1038/s41586-018-0757-z
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