蜜蜂對於多數作物來說,是主要的授粉者。(圖片:Flickr)

美國研究人員發現,蘑菇中的萃取物可幫助蜜蜂提高免疫系統能力。研究人員指出,由於蜜蜂扮演多數農作物授粉角色,讓蜜蜂生存對於農作物來說相當重要。

蜂群崩潰症候群

早在 2006 年開始,美國養蜂人就發現蜜蜂大量離奇死亡,特別是在美國東岸。當年冬季,美國養蜂人發現了失去約三分之一的蜂群。研究人員將其稱為蜂群崩潰症候群 (Colony Collapse Disorder;CCD) ,並猜測可能是污染、喪失棲息地、除草劑等諸多原因引起,但仍無法找出具體原因。一些專家則懷疑是由病毒引起,例如翅翼變形病毒 (Deformed wing virus) 並藉由寄生蟎傳播到蜜蜂身上。不過,至今科學家尚未開發出任何抗病毒的方法來保護蜜蜂。

真菌學家保羅·史塔曼茲博士(Paul Stamets)與華盛頓州立大學(Washington State University)的研究人員合作,從木蹄層孔菌 (tinder fungus) 與赤靈芝 (Red Reishi Mushroom) 取得的菌絲體萃取物,找到可對抗病毒的解藥。

偶然發現解藥

史塔曼茲博士指出:「到目前為止,沒有可降低蜜蜂病毒的抗病毒藥物,這次不僅是首次發現,萃取物本身也相當有效。」史塔曼茲博士表示,他是在偶然機會下,發現自家花園的蜜蜂正從木片上吸取蘑菇的菌絲體,當時他認為蜜蜂可能是從真菌中獲取糖分。直到約五年前,史塔曼茲博士研究了真菌對人體的抗病毒特性之後,才開始進一步研究真菌是否可幫助蜜蜂對抗病毒。

史塔曼茲博士透過兩階段的實驗,希望加以證實這個假設。首先,他在實驗室中將接觸蟎蟲的蜜蜂分成兩組,其中一組蜜蜂食用含有蘑菇萃取物的糖水,另一組蜜蜂則只食用糖水,並觀察這兩組蜜蜂的健康狀況。之後,再將效果最佳的萃取物在野外進行實驗。

研究團隊測量從 30 處野外蜂群取得的 50 隻蜜蜂的健康狀況後發現,食用菌絲體萃取物 12 天後的蜜蜂,相較只食用糖水的蜜蜂,出現翅翼變形病毒的機率降低 79 倍,出現西奈河病毒 (Lake Sinai virus) 的機率也降低 4.5 萬倍。

免疫功能提升

對此,史塔曼茲博士認為,應該是萃取物提升蜜蜂的免疫系統,讓蜜蜂的自然免疫力強大到可降低病毒。美國賓州州立大學(Pennsylvania State University)昆蟲學教授考克斯佛斯特博士 (Diana Cox-Foster) 認為這次結果大有可為,也可適用在大黃蜂等授粉者。英國哈特伯瑞學院 (Hartpury College) 昆蟲專家堤爾卡(Erik Tihelka)指出,這次研究可能只解決問題一部分,蜜蜂所面臨的健康挑戰是多種因素的,並且相互影響,包括開花植物消失、農藥的使用、複雜的寄生蟲與病原體及其他壓力因子。

不過,這項結果對於農民來說影響更大。因為許多作物幾乎倚賴蜜蜂授粉存活,包括藍莓、酪梨、洋蔥、青花菜、胡蘿蔔與哈密瓜,杏仁則是百分百倚賴蜜蜂授粉。

 

資料來源:

  1. Mogensen, J. (2018, October 4). A new study shows how mushrooms could save bees. Yes, mushrooms. Mother Jones.
  2. Paul, P. et al., (2018, October 4). Extracts of Polypore Mushroom Mycelia Reduce Viruses in Honey Bees. Scientific Reports. DOI: 10.1038/s41598-018-32194-8
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