食鹽結晶中的塑膠微粒 / source: https://www.theguardian.com / Credit: Photograph: Paulo Oliveira/Alamy

加拿大維多利亞大學(University of Victoria)日前發表一項研究,該研究針對過去研究收集的數據進行分析,然後使用美國政府的膳食指南計算一年中人們吃進的塑膠微粒數量。科學家估計,成年人每年大約攝入 5 萬顆塑膠微粒,兒童大約為 4 萬顆。

汙染範圍廣泛

這項研究分析先前 26 項研究的數據,這些研究測量了魚類、貝類、糖、鹽、啤酒、水和城市空氣中的塑膠微粒數量。這是第一項估計人類攝入塑膠的研究,真實數字可能會高出許多,因為只有少數食品和飲料被分析,該研究僅評估 15% 的卡路里攝入量。攝取塑膠微粒對健康的影響尚不清楚,但它們可能釋放出有毒物質。有些碎片小到可以穿透人體組織,可能引發免疫反應。

塑膠微粒主要是由塑膠垃圾解體而成,地球上似乎無處不在,包含空氣、土壤、河流和世界上最深的海底。塑膠微粒已經在自來水、瓶裝水、海鮮和啤酒中被發現。而瓶裝水的塑膠微粒平均比自來水多 22 倍。研究人員表示,僅飲用瓶裝水的人每年約食入 13 萬個顆粒,而飲用自來水則為 4 千個。

2018 年 10 月首次有研究在人體糞便樣本中發現塑膠微粒。科學家不清楚塑膠微粒對人體有何影響,但此研究推測,大多數吸入的顆粒是從口中攝入,而不是經由咳嗽或打噴嚏進入人體。

影響尚未明朗

該研究的第一作者,基蘭·考克斯(Kieran Cox)表示:「我們所知甚少,還有些重要數據的空缺需要填補。」他也表示,其他食品如麵包、加工產品、肉類、乳製品和蔬菜,可能含有同樣多的塑膠微粒。

倫敦國王學院(King’s College)斯蒂芬妮·萊特博士(Stephanie Wright)表示:「目前的估計顯示,與其他顆粒相比,塑膠微粒暴露量相對較低。例如據估計,西方飲食平均每天讓消費者接觸數十億二氧化鈦微粒,這是一種常見的添加劑。然而,塑膠微粒暴露對健康影響仍然未知。」

應對措施

考克斯很清楚目前尚無已知的健康影響,但他表示攝入的顆粒因數量而存在很高的暴露風險,這肯定可能是一個潛在的威脅。他表示:「我絕對避免使用塑膠包裝,並試著避免使用瓶裝水。從生活中移除一次性塑膠,支持那些遠離塑膠包裝的公司將會產生非凡的影響。事實很簡單,我們正在生產大量塑膠,它最終會進入我們身處其中的生態系統。」

歐盟委員會的首席科學顧問在 2019 年 4 月的一份報告中,提到塑膠微粒的環境和健康風險的證據,並提出關注與採取預防措施的理由。最後得出結論:「考量有關不受控制的塑膠微粒污染的科學證據越來越多,導致其長期持續性和不可逆性,應該採取合理與合比例的措施,以防止塑膠微粒的排放。」

參考資料:

  1. Cox, K. D., Covernton, G. A., Davies, H. L., Dower, J. F., Juanes, F., & Dudas, S. E. (2019). Human Consumption of Microplastics. Environmental Science & Technology. doi:10.1021/acs.est.9b01517
  2. Carrington, D. (2019, June 05). People eat at least 50,000 plastic particles a year, study finds. Retrieved June 13, 2019.
  3. Scientific Advice Mechanism (2019, April). Environmental and Health Risks of Microplastic Pollution. European Commission
  4. Harvey, F & Watts, J. (2018, Oct 22).Microplastics found in human stools for the first time. The Guardian
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