平均溫度半個世紀內增加 0.5 度,看似並不是一個大問題,然而美國加州大學爾灣分校(UCI)最近一個研究發現,平均溫度只要稍微上升,致命熱浪出現的概率便增加兩倍多。

熱浪對印度的影響

研究人員利用印度氣象部門從 1960 至 2009 年收集的數據,分析了夏季溫度變化,熱浪的頻率、嚴重程度、持續時間,以及熱浪引致的死亡人數。結果顯示,當南亞的夏季平均溫度從 27 上升到 27.5 度時,熱浪引致 100 人以上死亡的概率從 13% 增加到 32%——增加了兩倍多。

就具體數字而言,1975 年和 1976 年的夏季平均溫度約 27.4 度,分別發生了 43 和 34 起熱浪相關死亡個案。在 1998 年,夏季平均溫度超過 28 度,1655 名居民不幸死亡。

1998 年也是印度熱浪天數最多的年份(18次),其次是 2003 年(13),導致 1500 名居民死亡。在研究人員分析的 1960 至 2009 年間,印度平均每年發生 7.3 次熱浪。

全球性問題

據預測,到 21 世紀末,位於中低緯度地區的中東和南亞國家的平均溫度將上升 2.2 至 5.5 度。若然 0.5 度的升幅便能引起如此可怕的後果,溫度持續上升的結果令人憂慮。

UCI 土木及環境工程副教授 Amir AghaKouchak 認為,全球氣候變化帶來的負面影響並非危言聳聽,它已經在我們身邊發生,席捲全球,特別是對世界上弱勢群體的影響,尤其令人擔憂。

印度目前人口超過 13 億,將近四分一的人口日均生活水平低於 1.25 美元,幾乎用不上電。

研究的第一作者、UCI 土木與環境工程研究生 Omid Mazdiyasni 表示:「此外,其他中低緯度的發展中國家遭受極端高溫事件的打擊尤為嚴重。那裡沒有空調,當地居民也沒有資金移民到溫度低一些的地方。」

作者強調,希望這項研究引起政府和國際組織的注意,幫助那些受氣候變化影響嚴重的地區。鑒於美國退出了巴黎氣候協議,他們承認,建立廣泛的合作有難度。

UCI 地球系統科學副教授 Steven J. Davis 認為,氣候變化將對印度和其他發展中國家造成嚴重影響,無論貧富,各個國家都應該集中力量,對抗這一挑戰,而不是坐視不理。

 

參考資料:

  1. Mazdiyasni, O., AghaKouchak, A., Davis, S. J., et al. (2017). Increasing probability of mortality during Indian heat waves. Science Advances, 3(6). e1700066.
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