南極洲上第二高的火山埃里伯斯火山(圖:George Steinmetz)

科學家最近在南極洲的冰層之下,發現了相信是地球上最大的火山帶在一項科研考察計劃中,他們在西南極洲裂谷系統的區域,發現了 91 座火山,高度從 100 米到 3850 米不等。地質學家和冰川專家表示,它與目前世界上最密集的火山區——東非火山脊很相似,但規模更大。

來自英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)的研究人員對冰蓋的底部進行了遠端調查,尋找突破冰層的玄武岩。他們使用了能夠穿透冰層的雷達,測量了陸地的形狀,並將這些發現與衛星資料庫記錄以及航空勘測的地質資訊進行了比較。

新發現

這項研究是由愛丁堡大學三年級學生馬克思·萬·維克弗·裡斯(Max Van Wyk de Vries提出。科學家希望此研究能幫助大家瞭解火山是如何影響冰蓋的長期波動,以及非洲大陸在過去的氣候條件下是如何變化的。

裡斯表示:南極洲仍然是世界上研究最少的地區之一,作為一名年輕的科學家,我很興奮能瞭解和發現新的東西。在研究了南極洲西部的現有資料之後,我發現了火山的痕跡。之後,我進行了更深入的研究,發現了冰層下存在近 100 座火山的證據。」

之前的研究表明,在氣候變暖時期,南極洲的冰層變薄,該地區的火山活動可能會增加。

愛丁堡大學地球科學學院的羅伯特·賓漢(Robert Bingham)博士說:「在這個相對未被開發的大陸上發現大量的火山是很有趣的。更深入地瞭解火山活動可能會闡明它們對南極冰的影響,包括過去、現在和未來,以及世界各地的其他裂谷系統。」

 

參考資料:

  1. Ward, P. (2017, August). Scientists find what they think is largest volcanic region on Earth hidden in Antarctica after student’s idea. The Independent.
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