(圖:Wiki Commons)

從小我們在科學課上認識到珊瑚礁的珍貴,它們不但孕育了地球上最多樣化的生態體系,同時亦保護海岸線不受海浪或熱帶風暴的影響。但近年因疾病、氣候變化、污染和人類活動造成的傷害,卻使它們急速地消失,墮入滅絕的邊緣 。

位於加勒比海的博內爾島(Bonaire)便是其中受害者之一。而最近,為了挽救他們脆弱的珊瑚礁,島上的居民開始向 3D 打印技術尋求協助,試圖逆轉這個全球性的海底災難。

3D 打印珊瑚礁

島上的港灣村俱樂部與海洋保育者法比安·庫斯托(Fabien Cousteau)將聯手利用 3D 打印技術捍衛博內爾的海岸。庫斯托是發明水肺潛水的已故海洋學家雅克·庫斯托(Jacques Cousteau)的孫子,和祖父一樣,他同樣對海洋充滿熱情。

在這項計劃中,小庫斯托將負責設計和打印一些與天然珊瑚擁有相同形狀、質感、甚至化學結構的人造珊瑚,以吸引幼年珊瑚和其他依靠珊瑚礁保護的物種,包括藻類、螃蟹和其他魚類。庫斯托說:「這項技術與現有的珊瑚重建工程相比,需要較少的勞動成本,因此能在短時間內產生更大的影響。」

在海中浮游的幼年珊瑚,會依附在人造珊瑚礁上生長 (圖:RDL)
在海中浮游的幼年珊瑚,會依附在人造珊瑚礁上生長 (圖:RDL)

這並非海洋學家首次利用 3D 打印拯救珊瑚礁的案例。2012 年,澳洲珊瑚礁設計實驗室(Reef Design Lab,RDL)在巴林的阿拉比亞礁(Arabia)植入了首個用低碳排放砂石材料製造的人造珊瑚礁。RDL 網站上解釋:「與傳統技術相比,我們可以達到一個非常「有機」的外表,產生更複雜的結構、洞穴和隧道,創造更豐富的生物多樣性和生物質。」

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