維珍航空創辦人及混合燃料生產公司執行長合影(圖:John Nguyen/PA)

首架使用回收工業廢棄物作為部分燃料的商業客機,日前從美國奧蘭多Orlando)飛往英國,並降落於倫敦蓋威克機場(Gatwick Airport)。該客機隸屬維珍航空Virgin Atlantic Airways)。在這次飛行中使用了由一般飛機燃料及從廢氣產生的乙醇所混合的環保燃料。維珍航空表示這種燃料可以大幅降低航空業碳足跡。

環保燃料

這種混合燃料由美國 LanzaTech 公司製造,將工廠收集的含碳廢氣,藉助細菌將其發酵成乙醇。雖然該航班的燃料只使用 5% 的回收燃料,但未來回收燃料的比例將可提升至 50%,且這種環保燃料比傳統汽油減少 65% 的溫室氣體排放量。該公司宣稱可以提供航空產業所需燃料的 20%。目前維珍航空正請求英國政府的資助,希望 2025 年前在英國建設三間工廠,生產每年約 5.7 億公升的飛機混合燃料。

維珍航空創辦人理查·布蘭森(Richard Branson)在迎接飛機降落後發表了他的看法:「這次飛行的成功將使混合燃料更進一步邁向主流。這種燃料取用了從工廠排出的大量含碳廢氣,賦予它們重生的機會,如此一來我們就不須再開採化石燃料了。與 LanzaTech 之間的合作不但能讓我們大幅減少碳排放,同時也能扶持英國工業。」

LanzaTech 執行長珍妮佛·荷姆格倫(Jennifer Holmgren)也表示:「我們證實了回收含碳廢氣並用於飛機燃料並非不可能的。我們不該將廢棄碳排放視為大麻煩:它們是可以一再被使用的。」

政府態度

不過,之前其他相似的計畫似乎石沉大海。英國航空(British Airways)的執行長威利·沃爾什(Willie Walsh)就曾批評其提出的綠色天空工廠(GreenSky factory)計畫缺乏政府支助。該計畫原本預計建造一間將家用廢棄物轉化為氣體燃料的工廠,希望在 2014 年後全面提供給所有從倫敦城市機場(London City Airport)起飛的英國航空班機使用。但該計畫已在 2016 年終止。

之後,英國交通部提供了基金支持一個由生物燃料公司 Velocys 提出的計畫。該計畫由英國航空及荷蘭殼牌公司(Shell)贊助,內容是將嬰兒尿布等家用廢棄物轉化成飛機燃料。

英國航空部部長麗茲·舒格(Liz Sugg)表示:「我們致力於減少碳排放,並提倡對環境有益的新燃料,尤其是用於飛機上的燃料,雖然未來幾年飛機可能還是得依賴傳統燃料。」

儘管外界預測飛機航班將快速成長,英國政府在氣候變遷目標之下,僅要求航空業在 2050 年前將碳排放維持在 2005 年的水準。目前,大部分航空業的減碳方式都是依賴將舊型飛機淘汰,並採購更有效率的飛機。但是這樣還是不夠,使用更環保的燃料,並搭配其他的減碳方法,才是更有效的做法。

 

參考資料:

  1. Topham, G., (2018, October 3). First commercial flight partly fuelled by recycled waste lands in UK. The Guardian
  2. Neslen, A., (2016, January 6). BA blames UK government for scrapping of £340m green fuels project. The Guardian
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