(圖:Alexander Gruzdev / 弗蘭格爾島國家自然保育組織)

數百隻飢餓的北極熊上月在俄羅斯的弗蘭格爾島(Wrangel Island)沿岸啃食鯨魚的屍體,被乘船遊覽東北航道(Northeast Passage)的遊客拍攝下來。

驚心動魄的罕見景象

負責這次遊覽航程的探險公司創辦人羅德尼·魯斯(Rodney Russ )在他的部落格上寫道:「我們正沿著海岸巡航,在海灘附近看見一大群北極熊。」

魯斯立刻注意到北極熊不分年齡、性別和大小,全都聚集在那裡,他在部落格寫道,牠們正在啃食一頭弓頭鯨的屍體。魯斯算了一下現場有超過 150 隻北極熊,不過弗蘭格爾島國家自然保育組織(Wrangel Island State Nature Reserve)發表的聲明則估計接近 230 隻北極熊,等於全球北極熊總數的 1%。

旅行團離開了他們的船,登上了一艘小船,近距離觀察那些北極熊。

魯斯寫道:「那是我們永遠難忘的記憶,無法用言語來形容。」

更加飢餓的北極熊

根據國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature,IUCN)的資料,北極熊屬於瀕臨滅絕物種,很大程度是由於人為造成的氣候變遷,導致牠們棲息的北極海冰融化。

不過,目前還不清楚氣候變遷是否會令這些北極熊變得比以往更加飢餓。致力於研究北極熊的非營利性組織「北極熊國際協會」(Polar Bears International)首席科學家安斯特拉普( Steven Amstrup )表示,由於氣候暖化和海冰減少,預計會使得北極熊更加飢餓。這不只是因為氣候變遷直接造成,而是因為冰川的消失導致北極熊的主要食物來源——海豹數目減少。

 

參考資料:

  1. Rodney Russ, (September 2017). SHO: An unbelievable experience at Wrangel Island, Heritage Expeditions Blog
  2. Laura Geggel, (September 2017). Picnic Time! 230 Polar Bears Feast on Whale Carcass, Live Science
  3. Elizabeth Newbern, (September 2015). Starving Polar Bear Photo: Don’t Blame (Just) Climate Change, Live Science
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