食物裡都含有微塑料

塑料已經滲透到人類所生活的各方面,我們的茶包裡有微塑料,我們吃的食物有微塑料甚至在世界上的一些偏遠地區也發現了塑料污染,我們對這些塑膠產品和包裝的依賴正逐步地破壞地球,「Beyond Plastics」的一份新報告揭露了塑料的破壞性。

這份名為《新煤炭:塑料與氣候變化》(The New Coal: Plastics and Climate Change)的報告稱:「在溫室氣體排放方面,塑料正趕超燃煤,專家估計到本世紀末,塑料的碳排放足跡可能會遠遠超過煤炭。」

每年排放2.32億噸二氧化碳

報告中強調:「截至2020年,美國塑料行業每年至少會排放2.32億噸二氧化碳。」「這相當於116座平均規模(500兆瓦)的燃煤電廠平均排放量。」

這項研究衡量了塑料排放的十個階段,官方聲稱這只是一個保守的估計值而已,真正的排放量可能會遠遠高於這項研究估計的數字。雖然《新煤炭:塑料與氣候變化》估計了水力、化學回收和城市垃圾焚燒的排放,但它也承認這份研究還缺乏某些成分的數據,比如塑料在水中的排放。

材料研究公司(Material Research)總裁兼該研究作者吉姆·瓦萊特(Jim Vallette)說:「這份研究只顯示出美國塑料行業對氣候影響的下限。」「聯邦機構還沒有統計到其他數據,因為目前的法規沒有要求這些行業得報告這些數據,例如塑料垃圾在泥窯中燃燒、甲烷從天然氣加工廠洩漏又或者是德克薩斯州出口到印度被壓裂的天然氣所製造出的一次性塑料,根本沒有任何機構會專門追蹤這些活動到底排放了多少溫室氣體。」

塑料的排放量會超過煤炭

根據這項研究指出,如果把全球的塑料當成一個國家,它將產生世界第五大的溫室氣體,僅次於中國、美國、印度和俄羅斯。2019年的一項研究顯示,塑料佔全球排放量的3.8%,幾乎是航空業溫室氣體排放量的兩倍,雖然目前燃煤還是人類導致氣候變化的最大因素,但現在專家已經有了新的見解,「到了2030年,塑料的排放量會超過煤炭」。

即使目前65%的美國燃煤廠已退役,但我們對塑料的依賴可能會成為最大的阻礙。自2019年以來,美國有42家塑料工廠開業,只有不到9%的塑料被回收利用,研究透露,美國有色人種社區的塑料設施造成的污染規模非常之大,這些工廠所排放的廢氣、有毒化學物質和顆粒物都對人體健康有害。

圖片來源:Paul Hennessy / NurPhoto via Getty Images

資料來源:Paige Bennett(2021,OCT 22).Plastics Could Release More Emissions Than Coal by 2030, Study Finds. Ecowatch

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