美國華盛頓州將立法允許「人類遺體堆肥」

未來人類遺體堆肥設施概念圖(圖:MOLT Studios)

華盛頓州的參眾議員近日通過了第 5001 號法案,將有機降解與鹼水解,作為土葬和火葬之外的遺體埋葬替代方案。傑伊·英斯利州長(Jay Inslee)辦公室表示,目前州長尚未審查最終版本的法案,但若州長簽署該法案,將於 2020 年 5 月 1 日正式生效。

遺體堆肥葬

Recompose 公司是美國第一家希望提供自然有機降解的葬儀社,該公司 CEO 卡翠娜·史培德(Katrina Spade)推動此法案已經七年,並與東華盛頓及北加州的科學家共同研究人類遺體在土壤中自然降解的狀況。其中一項試驗中,使用六位大體捐贈者的遺體進行研究。研究結果顯示,人類遺體在土壤中降解後,對土壤的影響符合,甚至超越了州與聯邦政府規定的病菌和金屬的安全標準。對人類、動物或附近的植物無害,土壤也不會產生任何異味。因此,經過自然降解的人類遺體,足以作為花園裡的有機堆肥。

在美國國家環保局(U.S. Environmental Protection Agency)進行博士後研究的 特洛伊·霍特爾(Troy Hottle)對於各種殯葬方式的經濟與環保成本有相當深入的研究。霍特爾博士表示:「在都市環境中,全球人口增長,土地使用非常寶貴,而這是最有效又最環保的殯葬方法。」

首位將此概念進行法案提案的參議員,傑米·佩德森(Jamie Pedersen)也進一步表示:「在所有的殯葬方法中,這將是最具環境友善的方法。在使用 5,000 美元(約 15 萬台幣,4 萬港幣)、表面充滿環境有害油漆的棺材之前,都是用這種方式處理遺體的。」

未來發展

此法案受到民主與共和黨兩方的多數支持,在眾議院與參議院分別以 80 比 16 及 36 比 11 的高票通過。佩德森參議員相信英斯利州長會簽署此項法案,因為他正打算以潔淨能源作為主要政策參選總統。若法案順利通過, Recompose 公司有望於 2020 年末至 2021 年初之間開始遺體堆肥殯葬服務。

參考資料:

  1. Kiley, B. (2019, April 25). Washington may become first state to legalize human composting. SeattleTime
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。

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