(圖:Pexels/Jaymantri )

前美軍海洋學家及海軍退役少將喬納森·懷特(Jonathan White)日前在羅德島大學(University of Rhode Island)的一場科學研討會上發表主題演講,主張應將更多資金投入於氣候變遷的研究。他認為這不僅是科學問題,而是事關人類的生存。

懷特目前擔任海洋領導聯盟(Consortium for Ocean Leadership)的總裁兼執行長,這是一個倡導海洋研究、教育和政策的非營利組織。他在去年被認為可能出任美國國家海洋和大氣管理總署(National Oceanic and Atmospheric Administration)署長一職,但川普總統後來提名了氣象預報公司 Accuweather 的執行長巴里·邁爾斯(Barry Myers)。

國安問題

懷特在演說中以近期受到邁克爾颶風(Hurricane Michael)破壞的廷德爾空軍基地(Tyndall Air Force Base),並導致諾福克海軍基地(Naval Station Norfolk)附近淹水為例,說明氣候變化對沿海軍事設施構成威脅,甚至已升級為國家安全問題。

懷特表示:「我們的軍隊越是需要處理基礎設施和氣候變化的影響,無論是幫助民眾或費心於基地事務上,他們就越無法進行任務的整備。」

美國眾議員詹姆斯·朗格文(James R. Langevin)也提出相同的觀點:「對國家安全的危險是真實存在的,我們必須支持那些幫助我們認識威脅及減輕風險的研究人員。」他曾推動軍方因應氣候變化的評估。

危及生存

這場研討會的重點不僅在於安全問題,還討論了海平面上升的影響、更強烈的風暴以及一般沿海社區的降雨增加等問題。

懷特表示降雨後的地表徑流增加和有害藻類大量繁殖,對飲用水、食物供應和海洋健康具有的潛在影響。他認為,理解這些問題的關鍵是科學,但需要改進預測和模型,以減少不確定性並激發行動。他表示:「對海洋科學的投資至關重要,我們必須繼續投資,因為答案和不確定性尚未獲得解決。」

聯合國政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change)日前發表一份特別報告,建議應將全球暖化溫度限制在 1.5 度以下,以避免一系列氣候變化的影響。該報告並預測,如果繼續維持目前的溫室氣體排放速度,到了 2040 年全球將會出現嚴重乾旱、沿海洪水等影響。

 

參考資料:

  1. Kuffner, A. (2018, October 17). Retired admiral says climate-change research may mean ‘our survival’. Retrieved October 24, 2018.
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