聯合國報告:氣候變遷造成食物更稀少、更昂貴、更沒有營養價值

因為氣候危機,食物會變得更稀少,雜糧價格會上升,作物將失去其營養價值(圖:IPCC)

聯合國氣候變遷政府間專家委員會(United Nation’s Intergovernmental Panel on Climate Change)近日發表的《氣候變化與土地報告》(Climate Change and Land)指出,因為氣候危機,食物會變得更稀少,雜糧價格會上升,作物將失去其營養價值。

作物種類及營養減少

氣候危機也會改變農夫種植的作物種類。有些地區的氣候將變得太熱,不適合目前種植的作物存活;有些地區的氣候會造成更多水災、更多積雪、或空氣中更多濕氣,而限制能種植的作物種類。

報告中也發現,食物含的營養量也會隨著氣候變遷而下降。例如實驗結果發現,在高二氧化碳濃度下種植的小麥會減少 6-13% 的蛋白質、4-7% 的鋅及 5-8% 的鐵。

根據該報告的作者之一,美國太空總署戈達德太空研究所(NASA Goddard Institute for Space Studies)資深研究科學家辛西亞·羅森茨維博士(Cynthia Rosenzweig)表示:「我們正研究氣候會如何影響我們所吃的食物,在一系列不同的作物中,我們發現了類似的結果。」她補充,隨著歐洲夏季熱浪等極端氣候的規模及強度逐漸增加,食物系統也開始出現負擔。

報告的另一作者之一,羅格斯大學(Rutgers University)副教授潘蜜拉·麥克埃爾韋博士(Pamela McElwee)則指出:「這份報告的主要訊息是,應儘速解決問題,以減少排放並將暖化控制在 2 度以下。」

糧食短缺

營養不足也一直是關注氣候危機的科學家所擔心的問題之一。研究顯示,當食物不足夠時,會降低身體正常運作的能力,也會減少清楚思考的能力。這將使得人們處於慢性疾病及死亡的高風險中。

雖然現在全球仍有許多人沒有足夠的食物,但是各界正在逐漸改善這方面的問題。美國農業部(US Department of Agriculture)的資料顯示,在 1990 年代,有 10.1 億的人口糧食不足。到了 2015 年時減少到 8,050 萬,約為全球人口的 11%。然而,氣候危機可能會將原本的改善再度扭轉。

一項針對全球十大作物的調查研究指出,由於氣候危機,全球食物熱量每年減少 35 兆卡路里,相當於每年損失 1%。該研究的作者,明尼蘇達大學(University of Minnesota)資深科學家迪巴克·雷伊博士(Deepak Ray)表示:「這意指從約 5,000 萬人中去除食物熱量,而這已在發生了。除非我們做好準備並減少碳排放,否則或許未來我們還會看到更多損失。」

在面臨這個情況下,高收入國家可能有辦法應對,但撒哈拉以南非洲(Sub-Saharan Africa)、部分亞洲地區以及印度等地區將變得更脆弱,而貧窮的鄉村地區則更難以適應。雷伊博士指出:「這是一個非常棘手的問題,對許多食物已不充足的國家而言,飢餓可能會變成一個更大的問題。」

決策者的方向

另外,植物生理學家路易斯·席斯卡博士(Lewis Ziska)也同意上述意見。他過去在美國農業部任職時參與的一項研究發現,二氧化碳濃度上升會對稻米等特定作物的營養價值造成負面影響,氣候危機也會減少作物的產量,此外也會對花卉生長造成負面影響,這表示幫忙授粉且依靠花粉維生的蜜蜂及蝴蝶也因為氣候危機陷入危險。

此外,席斯卡博士認為,食物是決策者面對氣候危機時最需要重視的議題之一。他提到一個狀況,想像一群彼此不喜歡對方的人待在同一個房間時,若房間內有足夠的食物,雖然他們可能會狐疑地看著彼此,但最終可能還是會好好相處。但是,若讓他們長期處於房間中且開始移除食物,關係就會開始變得緊張。席斯卡博士表示:「當沒有足夠的食物時,所有的仇恨、恐懼及焦慮都會產生。這就是為何現在開始適應和看待食物匱乏的關鍵議題是如此重要。」

席斯卡博士仍對於美國政府應對糧食議題的意願感到憂心。美國總統川普(Donald Trump)一直懷疑氣候變遷的科學證據,並宣稱要將美國退出巴黎協議。席斯卡博士之前曾在美國農業局致力於氣候變遷研究多年,但決定辭掉工作以示抗議。他表示:「研究及適應計畫對於生存非常重要。科學家必須持續推動進步的方法,讓地球能適應並持續減少對食物有負面影響的氣候危機。」

參考資料:

  1. IPCC (2019, August 8). Climate Change and Land
  2. Christensen, J., (2019, August 9). Food will be scarce, expensive and less nutritious, climate report says. CNN
  3. Martins, V., et al., (2011). Long-Lasting Effects of Undernutrition. International Journal of Environmental Research and Public Health. DOI:10.3390/ijerph8061817
  4. USDA. (2015). Climate Change: Global Food Security and the US Food System. USDA
  5. Ray, D., et al., (2019). Climate change has likely already affected global food production. PLOS. DOI:10.1371/journal.pone.0217148
  6. Fanzo, J., et al., (2018). The effect of climate change across food systems: Implications for nutrition outcomes. Global Food Security. DOI:10.1016/j.gfs.2018.06.001
  7. Zhu, C., et al., (2018). Carbon dioxide (CO2) levels this century will alter the protein, micronutrients, and vitamin content of rice grains with potential health consequences for the poorest rice-dependent countries. Science Advances. DOI:10.1126/sciadv.aaq1012
黃威翔
黃威翔 132 文章
清華大學材料工程學系碩士畢業生。一個喜歡學外語,但又在科學領域打滾的平凡人,喜歡美食,日劇,電影,旅遊。

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