(圖:Wikipedia)

美國懷俄明州的卡本縣(Carbon County),是美國最大的煤炭供應商,以其豐富的煤礦儲量聞名。但在過去幾年,由於美國煤炭需求不斷下降,導致當地多個煤礦相繼裁員,令去年卡本縣數百名煤礦工人失去工作。

最近,一家來自中國的風力發電機製造商看準這個機會,於卡本縣展開一個免費職業培訓計畫,為面臨失業的煤礦工人提供一個機會,將他們多年來於煤礦中獲得的經驗,應用在可再生能源上。

培訓機會

這消息來自懷俄明州上月舉行的一個能源會議。在會議上,中國風力發電機製造商金風科技公司(Goldwind)宣佈為煤礦工人推出免費培訓計畫,希望將這個美國知名的煤炭工業中心轉化成一個新的風力發電場。

金風公司將前礦工視為一種技術資源。公司指出,煤礦工人的機械及電氣工程經驗,與在困難條件下運行和維護風電場所需的工作經驗相符,所以將煤礦中的經驗應用在風力發電上似乎是一件很自然的事情。

金風公司美洲地區執行長大衛·哈利根(David Halligan)在紐約時報(New York Times)訪問中表示:「如果我們能打入這個市場,並且能幫助那些面臨失業的工人,我認為這是一個雙贏的局面。」

在懷俄明州和美國各地,煤炭工作崗位的減少,除了歸根於機器自動化的趨勢,也是由於煤炭需求下降。儘管美國總統川普(Donald Trump)承諾恢復煤炭工業的工作崗位,但當地勞工部報告表示,與去年同期相比,2017  年第一季度煤炭工作崗位已減少 8%,損失多達 6000 個職位。

改變能源市場

作為美國最大的煤炭供應商,懷俄明州迄今為止一直在抵制可再生能源的發展。儘管該州擁有美國全國最高的年度風速和最低的人口密度,是一個風力發電的理想地點,但它卻是美國唯一一個對風能發電徵稅的州份。縱使有聯邦政府數十億美元的補貼,這一政策也嚇走了許多風力發電開發商。

但現在,隨著可再生能源市場的成長,這些政策也無法阻擋風能於當地的發展。美國勞工部估計,採礦及地質工程的就業率於 2014 至 2024 年期間,將上升百分之六,而風電技術人員的就業率,則預計上升多達 106%。而現在卡本縣這個培訓計劃,正正為我們展示了能源工業的趨勢。

 

資料來源:

  1. Cardwell, D. (2017, May). Wind Project in Wyoming Envisions Coal Miners as Trainees. New York Times. 
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