英國淘汰煤炭
燃煤發電廠

兩個世紀前,英國成為了首個在工業規模上使用煤炭的國家,帶動了工業革命,揭開現代世界的序幕。多年後的今天,英國政府承諾淘汰煤炭,向更環保的能源發展,彷彿為另一個時代揭開序幕。

煤炭是製造最高空氣污染的能源,其二氧化碳排放量足足是天然氣的兩倍。意識到煤炭的污染危機,英國政府最近致力減少燃煤電廠的用量,並在一份報告中表明將於 2025 年前淘汰燃煤發電:「去年,燃煤發電共佔了英國四分之一的電力生產,而今年這數字已下降至 15%。」

過時的能源

英國的目標是能夠在逐漸淘汰燃煤發電的同時,鼓吹再生能源發展。但這個目標並非只基於環保因素;最主要的原因是因為英國目前的燃煤電廠平均已運作多達 47 年,大部分已超過原本的預期壽命。

「我們效率較低、壽命過高的燃煤電廠的長遠可持續性非常低。」英國商業、能源及工業策略祕書長克拉克(Greg Clark)指出:「英國近乎所有燃煤發電廠已超出原來的設計壽命,而除非我們投資大量資金繼續延長電廠壽命,它們將會在未來幾年停用。」

轉向再生能源

所以對英國來說,投資再生能源是一個更划算的選擇。他們計劃會穩定而有規律地淘汰煤炭,令國家電力供應不至於受到影響,同時令發電廠工作的工人擁有足夠時間轉換工作。

為了達成這目標,英國將撥款 2.9 億英鎊採購再生能源。這招標過程預計會為 100 萬個家庭提供電力,並可同時減低再生能源的價格。比如英國的離岸風力發電價格,便比上一次招標時下降 25%。

英國政府表示,即使並不刻意淘汰煤炭,國內的燃煤電廠亦將會因經濟因素於 2022 年停用。所以尋找替代方法是一個無可避免且非常逼切的需要,但無論如何,政府籍此機會推動再生能源的選擇,無疑將帶動當地再生能源發展,為氣候問題出一分力。

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