Protix 生產的昆蟲寵物食品(圖:Protix)

英國獸醫協會(British Veterinary Association)表示,比起頂級牛肉,以昆蟲為主的食物可能對寵物更好。該組織預期有些飼主會排斥,但其表示,調查顯示許多人能夠接受昆蟲為主的食物。

寵物食品新選擇

昆蟲廣泛使用於魚類養殖場及家禽農場,而有些英國公司已販售包含 40% 以上昆蟲蛋白質的寵物食品。提倡者表示比起傳統寵物食物,昆蟲蛋白質是一種更環境友善的替代品。

英國獸醫協會主席賽門·道赫帝(Simon Doherty)表示:「我們必須找到不會耗盡土壤或水、或者造成氣候變遷的食物來源。肉類最好用來餵養人類,而不是拿來餵寵物。」道赫帝補充:「讓昆蟲成為寵物飲食中營養成分的替代來源,將會是一個很棒的機會。」

此外,昆蟲蛋白質可能會特別受到養貓的素食主義者喜愛,因為貓充分需要一種叫做牛磺酸(taurine)的胺基酸,這種胺基酸能在肉類、魚類及昆蟲中找到。道赫帝表示:「你仍會殺死昆蟲,但對某些素食主義者來說,這比起殺牛或雞更讓人可以接受。」

昆蟲蛋白質的好處

這些昆蟲通常是由人類廚餘作為飼料,從而取得蛋白質。一間宣稱是全球最大昆蟲農場的荷蘭公司 Protix 估計,相較於牛肉,以昆蟲為主的食物,每公斤的蛋白質只需要利用 2% 的土地及 4% 的水。該公司表示,只要在 20 平方公尺的空間花 14 天就能飼養一噸的昆蟲。此外,飼養昆蟲不需要肥料或殺蟲劑,且製造非常低的碳排放。

Protix 創辦人基斯·亞特斯(Kees Aarts)表示:「雖然人們正讓全球溫度上升且耗盡土地,但我們仍需要餵養一群需要蛋白質的人口。我們必須採取不同的作法,而昆蟲正是解決方案之一。」

另外,昆蟲幼蟲會吃掉塑膠並消化一些塑膠微粒,昆蟲幼蟲的排泄物不會受到塑膠污染,而且會形成營養肥料。此外,昆蟲飼料也能帶來經濟利益。英國獸醫協會表示,將昆蟲放入寵物食品中,能讓心臟和肺臟等動物內臟出口至需求龐大的東亞。

根據估計,寵物食物將佔全球肉類總量的 20%,不過英國獸醫協會認為,這個數字應該再低一點,大約 12%。道赫帝表示:「現在許多人都將寵物視為家庭成員。因此,他們會說既然他們自己享用頂級牛排,為何不能也讓他們的狗或貓一起享用?但實際上,頂級牛排的飲食會造成營養不均的風險。所以,最好購買營養均衡的寵物食品,無論是否包含昆蟲。」

價格昂貴

昆蟲寵物飼料製造商 Yora 發言人威爾·畢賽(Will Bisset)宣稱,該公司設計的食物適合素食主義者的寵物飼主,原因在於:「像我同樣為素食主義者的寵物飼主,必須在自我原則及貓狗實際上必須食用以肉類為主的飲食而天人交戰。因此,若以昆蟲蛋白質餵養寵物,似乎就能在營養及素食之間取得平衡。」

目前為止,英國一些以昆蟲為主的食物比高檔的寵物食品更加昂貴,也比一般平價品牌還要貴四倍。Yora 公司表示,這是因為昆蟲農場的設計及建造成本昂貴、技術仍較新穎,而且競爭性及產量都較低的原因。

至於寵物的食用意願如何呢?根據簡易的實地調查,狗大多都能接受以昆蟲為主的寵物食品。只不過,寵物飼主是否願意花更多的錢來購買寵物食品又是另一個問題了。

參考資料:

  1. Harrabin, R., (2019, August 27). Insect-based food ‘better for pets than top steak. BBC
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