英國公司使用回收塑膠建造公路,比瀝青道路強 60%

(圖:MacRebur)

自從人類發現如何從石油中提取瀝青,世界各國共耗用了數億桶的石油,興建了多達 3990 萬公里的道路。但石油始終是一種有限的資源,且在開採、煉製及使用過程中為環境帶來很大的污染。所以最近,英國工程師托比·麥卡特尼(Toby McCartney)提出了一個解決方案,可以在減少自然資源耗用量同時,解決日益增長的塑膠污染問題。

去年,麥卡特尼創立了 MacRebur 公司,使用回收塑膠鋪設道路。公司聲稱,這種公路比普通瀝青路面強多達 60%,且耐用度更加是瀝青柏油路的 10 倍。

目前全球大部分的道路也是以瀝青建造。瀝青從原油中提取,由石油公司出售。但這種材料容易老化,常因為惡劣天氣,導致路面出現坑洞,所以市政府必須在道路維護方面花費大量金錢。

同時,全球海洋中約有五萬億塊塑膠碎片,嚴重影響海洋生態。有鑑於這兩個問題的嚴重性,麥卡特尼一直努力思索一個可同時解決這兩個問題的答案,而現在,他認為已找出一個適合的解決方案。

回收塑膠製造道路

他創立的 MacRebur 公司,以 100% 的回收塑膠轉化成 MR6 顆粒,一種可替代瀝青的塑膠小顆粒。

正常道路材料由約由 90% 的岩石,沙粒和石灰石與 10% 的瀝青混合組成。 MacRebur 公司則以塑膠廢料,農場廢物和商業垃圾,轉化成 MR6 顆粒,代替瀝青。

在瀝青提煉廠中,工人可直接將 MR6 顆粒與砂石等材料混合加工,BBC 訪問該過程實際上與 「使用傳統方式生產瀝青產品」相同。

傳統瀝青道路容易老化,耐用性低

啟發

麥卡特尼的塑膠路設計靈感來自於他女兒回答老師問題的一個答案,當老師問到海洋裡生活著什麼時,他的女兒回答:「塑膠」。麥卡特尼不希望他的女兒在這樣污染嚴重的環境中長大,所以便設法改變現況。

他曾於印度度過了一段時光,在印度他看到當地人會把塑膠垃圾放入路面的坑中,然後再燃燒,從而填補路面的坑洞。麥卡特尼和朋友尼克·博內特(Nick Burnett)與戈登·裡德(Gordon Reid)獲得啟發,於去年一起創立了MacRebur 公司。

MacRebur的第一個成品是麥卡特尼房子外面的車道,但現在公司已接獲多個訂單,更於英國的坎布裡亞郡(Cumbria)成功鋪上了公司第一條塑膠公路。

參考資料:

  1. Shaw, D. (April, 2017). Can plastic roads help save the planet? BBC.
陳澤蒞
陳澤蒞 49 文章
明日科學編輯,香港理工大學科學碩士。空餘時間喜歡閱讀、旅遊及為 Arduino 單片機編寫程式。夢想是建立一個非牟利組織,在網絡上推廣平等機會及社會福利。