此次研究的其中一個採樣點 ( 來源:Hallmann et al., 2017 )

歐洲西部的昆蟲生物質量 ( biomass ) 在過去 27 年中遽減 75 %,盛夏時期最更達 82 %,遠比多數生態學家所預期的來得嚴重。至於原因,我們依然一無所知。

 

非單一或少數物種的衰退

這是 10 月中,由荷蘭拉德博德奈美亨大學 ( Radboud University Nijmegen ) 卡斯柏.哈曼 ( Caspar Halmann ) 教授及其同事所發表的一篇研究中所觀察到的現象與結論。

生物質量是指所捕捉或所採集樣本的重量,依據不同的實驗目的與對象,可能以乾重或原重做量測基準。此次研究的取樣範圍橫跨德國 63 個自然保留區,27年的採集紀錄,並以馬來氏採集帳 ( Malaise traps ) 無選擇性地誘捕任何具飛行能力的昆蟲。

因此,有別於以往類似研究主要偏向單一或相似物種的觀察,此次所得出的數據,反而更能如實反映出一棲息地整體的昆蟲相 ( entomofauna ) ,也因此更能準確預測與評估一生態系的整體情況。

對整體生態系的影響

一來,昆蟲多屬於食物鏈中下層,成為如鳥類等較高階捕食者的獵物。它們的數量不僅是食物網是否能永續維持的關鍵角色,也關係著該生態系的穩定與平衡。單一或少數物種的滅絕或減少,除非是該生態系中的關鍵物種 ( keystone species ),對於整體食物網絡而言,其影響是相對局部與輕微的。

再者,昆蟲也承擔著替植物授粉的重要任務。這意味著:除了自身作為其他生物營養來源的貢獻之外,也牽動著食物鏈的源頭—植物。然而,除非如某些蘭花,因與特定昆蟲演化出緊密的共生關係,而有著高度特異性的花朵構造或開花時序,一般植物對於授粉媒介者的選擇性並不高。

原因仍然不明

哈曼教授及其同事亦試圖釐清造成此種大衰退現象背後的成因。但種種包含天氣、水文、土地利用與棲息地變遷等可能因素,任一者皆無法單獨造成如此大規模的衰減。

是否是眾多因素加成之下的結果,或者有另外更大尺度與範圍,如氣候等其他因素在其中扮演要角,是後續研究與觀察的重心。

 

參考資料:

  1. Hallmann, C. A. et al. (2017, October 18). More than 75 percent decline over 27 years in total flying insect biomass in protected areas. PLOS ONE.
  2. PLOS. (2017, October 19). More than 75 percent decrease in total flying insect biomass over 27 years across Germany: Changes in weather, land use, habitat do not explain overall decline. ScienceDaily.
You May Also Like

日本福島核電廠熔毀九年後,居民的家鄉早已被牠們佔領。

日本福島第一核電站核電廠熔毀已經過了九年,大自然和野生動物重新佔領了這片區域。 被列為最嚴重的7級事…

科學家創造出一種超級白的顏料,能夠反射 95% 的太陽光,並可以在陽光照射下維持低溫

科學家們創造出一種超級白的顏料,剛好是奈米碳管黑體(Vantablack)的相反。 超白顏料 當現今…

美國科學家發現了大規模且未知的烴循環躲藏於海洋中

在一起糟糕的漏油事件的後續中,通常都是最小的有機生物體來進行大部分的清掃。令人驚訝的是,科學家對於這…

中國製藥廠洩漏細菌導致3000多人感染

中國西北部生物製藥公司洩漏細菌 據美國有線電視新聞網報導,在去年的時候中國西北部一家生物製藥公司因洩…

聯合國氣候專家:三千億美元恢復沙漠化土地,可阻止全球暖化

聯合國氣候科學家表示,停止溫室氣體增加並節省 20 年的時間來改善全球暖化所需資金為 3000 億美…

地球上的人造物總重量已經超越所有生物質量,呈現死亡交叉點

人造物重量以20年即倍增的速率上升 根據本週發表在著名雜誌《自然》上的一項新研究,現在人造物的總重量…