阿塔卡瑪沙漠大片鮮花綻放
阿塔卡瑪沙漠大片鮮花綻放(圖:MARTIN BERNETTI/AFP/Getty Images)

幾乎一夜之間,智利阿塔卡馬(Atacama)沙漠從世界上最乾旱的地方之一,變成了鮮花綻放的大花園。得益於八月中旬豐沛的雨水,上千朵原本處於休眠的花朵爭相綻放,為沙漠增添了五彩繽紛的活力。

 

雨水帶來的「超級綻放」

今天八月中旬,充足的降水量讓智利阿塔卡瑪沙漠里的大片鮮花同時綻放,形成「超級綻放」(super blooms)的奇觀,當地人稱為「沙漠開花」(desierto florido,flowering desert)。這種現象通常每隔 5-7 年發生一次,但 2015 年以來,阿塔卡馬沙漠每年都出現這個現象。

智利的旅遊負責官員表示,這片沙漠里有 200 多種花朵。由於有的植物發芽較晚,接下來幾周可能有更多的花開放。

沙漠中的色彩(圖:MARTIN BERNETTI/AFP/Getty Images)

從休眠中醒來的多年生植物

「超級綻放」不是阿塔卡瑪沙漠獨有的現象。如果一片沙漠有大量的多年生植物(perennials),一旦雨量足夠,大片的鮮花會同時盛開,形成「超級綻放」的現象。因為在沙漠中的乾旱地區,多年生植物的種子成年累月地維持在休眠狀態。只有雨水充分浸泡了種子的保護外殼,這些植物才會開始發芽生長。

阿塔卡瑪沙漠「超級綻放」
阿塔卡瑪沙漠「超級綻放」(圖:MARTIN BERNETTI/AFP/Getty Images)

美國的一些沙漠也會出現「超級綻放」。三月份的時候,在加利福尼亞東南部的安薩玻里哥(Anza-Borrego)沙漠州立公園,原本土褐色的山坡遍布了盛開的鮮花。加州的死亡谷(Anza-Borrego Desert)是地球上最熱的地方之一,也出現過「超級綻放」。

不過,總體而言,智利阿塔卡馬沙漠的「超級綻放」非常罕見。阿塔卡瑪沙漠位於智利西北部沿海,是世界上最乾旱的地方之一,一些地區甚至從未有過降水記錄。多年生植物和多肉植物(succulents)通常生長在可以積水的盆地里,除此之外的大部分地區,阿塔卡馬沙漠可以說是不毛之地,動物、植物甚至細菌都很難存活。

 

參考資料:

Sarah Gibbens, one of earth’s driest places experiences rare flower boom, National Geographic, August 30, 2017.

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