東非大裂谷與非洲大陸分離

近年全球定位系統(GPS)儀器改革了許多範圍的研究,科學家得以測量每年小至幾毫米的板塊移動速度,隨着得到的數據愈多,學者們便愈了解發生什麼事。用衛星雷達監測東非火山活動與該大陸解體關係的英國利茲大學博士生摩爾(Christopher Moore)指出,阿法爾州是「地球唯一能探究陸地裂谷怎樣變成海洋裂谷的地方」,而3000萬年來,阿拉伯板塊一直在遠離非洲大陸,於是形成了紅海和亞丁灣,但是索馬利亞板塊其實也正在遠離努比亞板塊,這結果最終會導致東非大裂谷與非洲大陸的分離。

東非大裂谷與非洲大陸分離

非洲板塊(African plate)是全球六大板塊之一,其範圍包括大西洋中脊南段以東,印度洋中脊以西,印度洋中脊西南支以北和阿爾卑斯山以南地區。該板塊在早白堊紀同南美板塊分離,在大西洋中脊擴張的推動下,非洲板塊向北漂移,與歐亞板塊碰撞,形成了歐洲南部的阿爾卑斯造山帶。目前地震和大地測量等資料表明,非洲板塊仍然在向歐亞板塊之下俯衝。

美國全國廣播公司新聞報導,在埃塞俄比亞阿法爾地區,阿拉伯、努比亞和索馬里的構造板塊正在慢慢地相互分離,逐漸形成一個巨大的裂谷,慢慢地形成一個新的海洋,利茲大學博士生克里斯托弗·摩爾告訴美國全國廣播公司,我們可以看到海洋地殼開始形成,因為它在成分和密度上明顯不同於大陸地殼。

科學家們懷疑了非洲板塊好像正在逐漸分離一段時間了,幸好在GPS的輔助之下,可以幫助他們釐清地表下到底發生了什麼異狀。

GPS測量發明使我們能釐清原因

據美國全國廣播公司報導指出,這新形成的海洋將可以帶給地質學家一個前所未有的機會來研究這種構造斷裂是如何發生的,雖然地球的構造板塊在不停地移動,但科學家們仍然不知道是什麼具體原因,使這板塊彼此遠離。

加州大學聖巴巴拉分校的海洋地球物理學家肯·麥克唐納告訴美國全國廣播公司,通過GPS測量,可以測量運動速率,但每年只有幾毫米,不過當我們從GPS上獲取越來越多的測量數據時,就能更清楚地瞭解板塊移動發生的原因。

圖片來源:hk01

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,JULY 17). GEOLOGISTS SAY A NEW OCEAN IS OPENING UP IN AFRICA. Futurism

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