鯨魚具有減碳的潛力(圖:圖:IMF)

國際貨幣基金組織(International Monetary Fund,IMF)發布的一份報告指出,如果抵抗氣候變遷必須在拯救鯨魚與種樹之間做出選擇,那麼拯救鯨魚將是較好的選擇。

護樹不如護鯨

近日發表於 IMF《金融與發展》(Finance & Development)雜誌中的一篇文章指出,鯨魚是動物界的碳捕獲巨人,鯨魚死亡之前,牠們一生平均吸收 33 噸二氧化碳。相較之下,一棵樹每年吸收的氣體不超過 22 公斤。

這樣的差異讓該文章的作者們:IMF 能力發展研究所(Institute for Capacity Development)的拉爾夫·查米(Ralph Chami)和塞納·奧茲托森(Sena Oztosun)以及托馬斯·科西瑪諾教授(Thomas Cosimano)和康納爾·富倫坎普教授(Connel Fullenkamp)宣稱,在國際上支持恢復鯨魚的數量,可以在應對氣候變化方面取得突破。

他們表示:「協調經濟促進鯨魚保護必須成為全球社會對抗氣候變遷的首要任務。由於鯨魚在緩解和增強對氣候變化的適應力方面的作用不可替代,因此其生存應納入 2015 年簽署《巴黎協定》以應對氣候風險的 190 個國家的目標。」並且認為國際金融機構將「理想地適合建議、監督和協調各個國家的行動」。

實質差異

鯨魚除了自身結合大量的二氧化碳外,還有助於浮游植物(phytoplankton)的生長,浮游植物至少貢獻了大氣中 50% 的氧氣,並且可捕獲二氧化碳的量多達 1.7 兆棵樹木或相當於四片亞馬遜森林。這項研究表明,將浮游植物的生產力提高1%,將如同突然出現20億棵成熟樹木。

保護鯨魚並增加其數量是有代價的。但考慮到在鯨魚一生中可從大氣中移除碳的價值以及其他經濟貢獻,例如漁業發展和生態旅遊,作者估計一條鯨魚帶來的價值超過 200 萬美元(約為 6101 萬台幣或 1565 萬港幣)。

經過捕鯨業多年的狩獵,鯨魚數量減少至 130 萬。研究人員認為,如果允許鯨群增長到捕鯨時代之前,約 400 到 500 萬的總數,從而每年捕獲 17 億噸二氧化碳,那麼將相當於每人每年獲得約 13 美元(約為 397 元台幣或 102 元港幣)的補貼。

參考資料:

  1. Randow, J. (2019, November 20). Report: 1 Whale Is Worth Thousands of Trees in Climate Fight. Retrieved December 1, 2019.
  2. Chami, R., Oztosun, S., Cosimano, T., & Fullenkamp, C. (2019, December). Nature’s Solution to Climate Change – IMF F&D. Retrieved December 3, 2019.
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