63隻非洲企鵝集體死亡

根據南非新聞網站「時報即時消息」(TimesLive)報導,非洲企鵝棲息地賽門鎮(Simon’s Town)民眾發現63隻非洲企鵝(African penguin)屍體後,南非國家公園管理處的獸醫、開普敦市的獸醫及南部非洲海岸鳥類保護基金會(Southern African Foundation forthe Conservation of Coastal Birds)的企鵝專家們立即調查牠們死亡原因。 南非國家公園管理處聲明稿表示,這些死亡的非洲企鵝完全沒有外傷,生物檢體也送去進行疾病和毒物測試,但是驗屍結果顯示牠們生前全部曾遭蜜蜂多次螫叮,同時在牠們死亡地點發現許多死的海角蜜蜂(Cape bee,又稱開普蜜蜂),因此初步推斷企鵝是被群蜂攻擊受傷致死。

附近有大量死掉的蜜蜂

儘管環保人士表示,這次反常事件不太可能導致該物種的滅絕,但路透社報導,數十隻健康成年企鵝突然的戲劇性死亡,讓這種生物處於可怕的絕境。

根據CNN報導,發現這些死掉的企鵝時間是落在9月19號早上,它們的皮膚上有多處被蜜蜂蟄傷的明線痕跡,緊接著研究人員就在岸上發現了大量死掉的蜜蜂,在對企鵝屍檢分析當中沒有發現其他明顯外傷或者其他死亡的原因,因此科學家們才確定這次大量企鵝死亡事件的罪魁禍首是蜜蜂所造成的。

非洲企鵝被列為高度瀕危的物種

專家補充說道:「這絕對是一場悲劇,因為非洲企鵝已經被列為高度瀕危的物種,而我們野生的鳥類已經非常稀少了,我們基本上是用盡全力在拯救每一隻企鵝,一次失去這麼多的企鵝是非常悲傷的一件事。」專家還說道:「海角蜜蜂是一種獨一無二的蜜蜂亞種,其工蜂具有『複製自己』的能力,不需交配也能產卵,並發育成雌性蜂。」

根據《皇家學會報告B輯》刊登的一份研究,科學家發現海角蜜蜂能將卵原核和減數分裂產生的極體結合,形成一個二倍體卵,然後發育成正常的雌蜂。由於二倍體卵擁有母體全套DNA,屬於自我複製的一種特殊繁殖模式,久而久之這些產卵工蜂,會逐漸取代蜂群、也不工作,最終讓蜂巢滅亡,再去佔據其他蜂巢,因此也對南非的養蜂業造成極大衝擊。

圖片來源:FUTURISM

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,SEP 21).63 ENDANGERED PENGUINS DIE AFTER BEING ATTACKED BY ENRAGED BEES. Futurism

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