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在夏天許多人都會吃荔枝來消暑,可是楊貴妃等級的享受啊!但老一輩人總是說荔枝吃太多會上火,先不論上火是否有科學根據,你知道在不對的時間吃過不合時的荔枝,可能會死亡嗎?

What is 荔枝病

穆薩菲爾普爾區是印度最大的荔枝產地,從1995年起只要一到荔枝季(五月中到六月底),就會有原因不明、死亡率高的疾病。患者常是貧窮家庭的孩子,會產生腦部神經病變,發病時間常在凌晨3~8點。當時的科學家懷疑是類似日本腦炎的傳染病、寄生蟲,也有人懷疑跟荔枝有關,但無法證明其因果關係。如果不知道疾病成因,就很難預防、治療,所以疾病不斷發生卻無法解決,直到2014年的研究才逐漸明朗。

荔枝就是原因

在2014開始的研究,科學家文獻搜尋的過程發現此病與日本腦炎症狀不同,也不會發燒。過去有西非荔枝果造成的牙買加嘔吐症,且致病的毒素(次甘氨酸 A)也被證實是原因。荔枝有次甘氨酸之外,也有α-亞甲環丙基甘胺酸,後者也被動物研究證明會造成低血壓。

科學家將這種疾病的兒童,來對比無此疾病、同樣在醫院就診、同住此區的同齡兒童。檢測兩組有無感染病原體、寄生蟲、毒物金屬等可能病因,包括次甘氨酸A(西非荔枝果含有)、α-亞甲環丙基甘胺酸及次甘氨酸(荔枝含有),再追蹤飲食情況、發病前是否吃過荔枝。結果發現病童沒有任何感染、沒有被寄生、沒有中毒。但是只有神秘病童尿液中檢驗出次甘氨酸A和MCPG的代謝物。並且神秘病童常夜間空腹、過半數人就醫前都吃過荔枝,這些荔枝檢測後也的確有hypoglycin A 、MCPG兩種毒性物質。而且如果是未熟的荔枝,這兩種毒物的含量更比熟成的荔枝高四倍。

這個病也被稱作荔枝病,孩童吃了大量荔枝卻因為飽或家境沒吃晚餐,又誤食未成熟的荔枝,多種因素加成可能導致致命性低血糖、神經損傷。推測是幼童肝醣存量少,而面對低血糖時,就沒有足夠肝醣能轉成葡萄糖供腦部使用,也就產生嚴重腦病變。

想吃荔枝怎麼辦

其實只要不空腹吃荔枝,不吃未熟的荔枝、避免孩童吃過多荔枝就可以。目前國內沒有類似致死的案例,但還是有空腹吃荔枝送醫的狀況,所以要注意不能亂吃荔枝。而是科學實驗也證明荔枝比起一樣重的蘋果,荔枝所含的維生素C是蘋果含量的20倍。

炎熱的夏天,荔枝是消暑聖品,也是維生素C良好來源。糖尿病患者更要注意,吃太多荔枝會影響血糖,若是沒熟的荔枝還會影響糖質新生的機制,讓腦部沒辦法得到糖分,所以千萬不要覺得沒熟的荔枝會降血糖。

參考資料

  • 食品營養成分資料庫(新版) https://consumer.fda.gov.tw/Food/TFND.aspx?nodeID=178
  • Melde K, Buettner H, Boschert W, Wolf HP, Ghisla S. Mechanism of hypoglycaemic action of methylenecyclopropylglycine. Biochem J. 1989;259(3):921-924. doi:10.1042/bj2590921
  • Shrivastava A, Srikantiah P, Kumar A, et al. Outbreaks of unexplained neurologic illness – Muzaffarpur, India, 2013-2014. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2015;64(3):49-53.
  • Shrivastava A, Kumar A, Thomas JD, et al. Association of acute toxic encephalopathy with litchi consumption in an outbreak in Muzaffarpur, India, 2014: a case-control study. Lancet Glob Health. 2017;5(4):e458-e466. doi:10.1016/S2214-109X(17)30035-9
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