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大家常常說,只要想外出,爸媽都會說穿太少容易感冒,讓我們多穿幾件衣服。也就是所謂的有種冷叫作「爸媽覺得你冷」。而秋天、冬天是流行性感冒肆虐的季節,非常容易被耳提面命說要穿外套、夾克。但是天氣冷,只要穿得少一點就一定會感冒嗎?

為何秋冬是感冒的盛行季節?

大家都曉得流感一定有所謂的致病源,天氣一冷就會得流感,這樣的說法基本上不太成立,不然生活在高緯度國家的人,不就每天都在感冒了?根據目前科學證據顯示,研究學者們推測疑冬天容易重感冒的原因主要有:冬天寒流的時候,多數人會待在密閉的室內,而生病的患者所呼吸的病毒會在密閉空間,增加傳染給其他人的機會/日曬也被認為有關免疫系統,冬天的日照時間比夏天來的短,可能讓我們的免疫力變弱,進而使病毒容易入侵/引起流感的病毒能在冷乾的氣候存活,也有更高的傳播力。

第三種推測至今還未能被證實,原因是大部分的實驗動物對流感病毒的反應和人類不同,也不可能直接在人類身上實驗這種病毒。直到 2007 年,美國的微生物學家 Peter Palese 發現豚鼠感染和傳染流感的方式,與人類十分相近,也用豚鼠進行實驗證明。

流感病毒在乾冷環境好傳播

Peter Palese設計以溫度和濕度作變因的實驗:第一組實驗,把豚鼠放在鄰近箱子,其中一邊的豚鼠注射A型流感,另一邊則無。將溫度控制在攝氏 5 度,讓病毒隨著空氣流通到另一側,過不久另一邊的豚鼠全被感染。第二組實驗重複同樣步驟,但控制溫度到攝氏 20 度,被感染的豚鼠數量減少,甚至30度的組別沒有豚鼠被傳染。除了溫度,也對濕度做了五組實驗,發現A型流感病毒在相對濕度 20% 最強,在相對溼度80%時幾乎失去傳播力。

Peter Palese 的結論是冬天的低溫、乾燥有利於病毒粒子,能穩定形成更小、攜帶病毒的微滴,傳播力更強。這可能就說明了為什麼冬天是流感肆虐的季節。當我們少穿衣服、沒蓋被子、淋到雨、頭髮沒吹乾、冷氣太強、吹到風都不是流感的直接病因。但流感病毒傳染過程中,不論是飛沫或是接觸傳染都是無法察覺的,等到不舒服時,不會想到接觸到致病原的物體,反而會想到淋雨著涼。

預防流感病毒

對於預防流感,最重要的就是要勤洗手,減少病毒沾染的機會。也要避免用手去摸眼口鼻等器官,人數密集且不通風的地方也盡量不要待太久,尤其是流感盛行的冬天。減少接觸呼吸道疾病患者,如果有必要,也在外出時戴口罩!

最有效的就是定期施打流感疫苗。這樣的預防方式,比起多穿衣服保暖,更能產生顯著的效果!如果在天氣冷的時候,長輩又一直讓你多穿一點以免得流感,可以推薦施打流感疫苗這個更有效的方法喔。

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參考資料

  1. UptoDate  https://www.uptodate.com/home 
  2. Lowen AC, Mubareka S, Steel J, Palese P. Influenza Virus Transmission Is Dependent on Relative Humidity and Temperature. PLoS Pathog. 2007 Oct 19;3(10):1470-6.
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