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中耳炎是許多孩童曾罹患的疾病,也常是感冒的併發症。孩童的耳咽管構造較平,鼻腔跟喉嚨被感染時容易逆行到中耳,導致中耳炎。七歲後因為耳咽管及頭部結構發育較完全,中耳炎發生率就會開始降低。除了困擾以外,中耳炎也不只是病原體的感染,過敏性鼻炎也可能是因素。

What is 中耳炎

中耳炎是在中耳結構內感染發炎的疾病。耳部主要是由外耳、中耳及內耳三個結構所組成,外耳則包括外耳殼及外耳道,負責收集聲音後經外耳道傳至中耳的鼓膜。中耳由外而內是耳膜、 3 塊聽小骨、耳咽管開口。除了將聲音透過聽小骨的震動傳遞,還能放大聲音。內耳有負責產生聽覺訊號的耳蝸,與聽神經連接將訊號傳到大腦,最終產生聽覺。

中耳炎雖然發生在中耳結構,其實是耳咽管的機能異常。耳咽管連接中耳腔與鼻咽,當搭飛機或潛水,外耳道及中耳腔會出現壓力差,會透過耳咽管通道的擴張來平衡耳膜內外氣壓,此外耳咽管也能幫助清除中耳腔內的分泌物、避免病原體和分泌物流入中耳腔。

耳咽管如果先天性的缺陷、上呼吸道感染或過敏的發炎等,可能導致耳咽管阻塞,也就會降低引流的能力。當耳咽管出問題,中耳腔出口被堵住,分泌物就無法排出,就會變成病原體溫床,使病菌感染中耳腔的機率變高,常見的像是肺炎鏈球菌及嗜血桿菌。

嗜血桿菌感染為例,若不控制可能波及到腦部,產生腦膜炎。所以中耳炎多數狀況不太嚴重,如果沒有處理則可能產生嚴重併發症。以下狀況容易罹患中耳炎:過敏性鼻炎、病原體感染上呼吸道、耳咽管先天性缺陷、長期免疫抑制劑、接受鼻咽部放射治療。

What is 中耳炎症狀

其實中耳炎不一定會伴隨發燒,常見的症狀有單側或雙側耳朵疼痛、耳朵悶悶、聽力減弱、中耳腔滲液過多撐破耳膜,滲液流出耳外。孩子感冒時,爸媽可以觀察,如果孩童一直抓挖耳朵、癢痛、聽不清楚,或外耳出現異常分泌物、發燒、食慾活動力下降,就要注意可能是中耳炎。

中耳炎積累的滲液流出,代表可能耳膜破裂。耳膜細胞能自我復原,數天數週時間內能修補小洞。如果中耳炎反覆發作,甚至變成慢性中耳炎,耳膜無法自我修復時,就有可能造成聽力減弱甚至損壞。

How to 治療

一旦發現類似中耳炎的症狀,請由醫師檢查原因。只有少數狀況必須評估嚴重程度,才需要進一步檢查。大部分中耳炎都可以用藥物治療,相關症狀也可以緩解。如果較嚴重的中耳炎,需要進行手術處理中耳內的積液。

抗生素:抑制細菌滋長,需要一段時間才能殺完細菌。如果停藥可能產生抗藥性的細菌,讓治療更困難。一般會用青黴素類的 amoxicillin 作為前線的抗生素藥物。如果對 amoxicillin 過敏的話,會改用 cefuroxime 、 ceftriaxone 等其他抗生素,這部分要依據醫師專業評估。

症狀治療:可能開立普拿疼或其他非類固醇消炎止痛藥物,緩解耳朵疼痛。

引流手術:抗生素及症狀治療後,如果中耳腔的積液無法退去,可能會以手術在患側耳膜開洞引流。慢性中耳炎患者,可能置入中耳通氣管再引流,維持內外的壓力平衡。

發作前兩天的小孩(兩歲以上)可以給予緩解症狀的藥物,如果症狀未改善,或已是嚴重細菌感染,會以抗生素治療。還沒有明確的證據顯示,大人發病初期能只用症狀緩解藥物。可能是大人的耳咽管結構已成熟,如果還發生中耳炎通常是複雜原因。為了避免感染引起併發症,通常會用抗生素治療。

How to 預防

最常引起中耳炎的是上呼吸道感染及過敏性鼻炎,容易導致耳咽管引流的能力減弱。但還是有方法可以降低中耳炎的機率。

遠離過敏原:如花粉、塵蟎、海鮮類食物…等,應避免接觸。

遠離菸害:抽菸、煙霾或其他刺激氣體容易讓耳咽管阻塞。

接種疫苗:孩童及抽煙、酗酒、糖尿病、氣喘等其他慢性疾病、年長族群都建議接種肺炎鏈球菌疫苗。

鼻塞緩解:如果感冒或過敏鼻塞,可能會開立症狀緩解藥物如抗組織胺,避免鼻塞導致中耳炎。

正確擤鼻涕:一次擤兩邊的鼻孔容易造成鼻涕逆流。建議一次壓一邊的鼻口,一次擤一邊,嘴巴微開、微低頭,降低耳咽管逆流的風險。

到門診就醫前可以嘗試緩解:

止痛藥物:普拿疼或非類固醇消炎止痛藥物可緩解耳朵疼痛,要遵循藥盒或藥師指示服用。

濕毛巾熱敷:毛巾浸溫水捏乾後敷在疼痛側。

自我呼氣:耳朵有悶感時,捏著並用鼻子呼氣,讓耳咽管有機會暢通。

相信能增加大家對中耳炎的理解,遠離容易有感冒及過敏原,成藥也必須遵循指示。大部分中耳炎都是急性期發作,一有類似中耳炎症狀,請不要因為過於忍耐而惡化病情。醫師開立的抗生素記得要吃完,不能隨便停藥。

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