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淋病是一種性傳染病,與菜花、梅毒都是常見疾病。根據世界衛生組織的全球性傳染病監測資料,2015年有七千多萬的淋病新病例。根據台灣疾管署的資料,2015年有3,587人通報,2016年有 4,469人被通報,人數有增加的趨勢,但沒有被通報、被診斷的案例還有更多。而未診療的淋病甚至可能會不孕、影響生育能力!

What is淋病

淋病是淋病雙球菌(Neisseria gonorrheae)感染的疾病。這是種革蘭氏陰性菌,在1879年由醫師亞伯.奈瑟氏(Albert Neisser)發現。根據資料,淋病高危險群如下:擁有新性伴侶、多個性伴侶、有淋病染病紀錄。由於淋病是性病,在性生活較豐富的年輕族群、擁有多個性伴侶的人,就有較高感染風險。而物質濫用族群同時也可能有複雜性生活、危險性行為,感染淋病、梅毒、愛滋病…等性病的風險高。

疾病管制署資料顯示,淋病好發年齡是25~39歲,男女比為13:1。但許多女性感染淋病的症狀不明顯,可能只出現分泌物,而被誤會只是生理變化。近年統計資料指出,年輕女性新增感染案例也在增加,要多加小心。

流行病學方面,淋病和愛滋病非常相關。淋病患者通常有較多危險性行為比例,而這也是愛滋病的因素。感染淋病也會傷害黏膜,讓人體更容易感染、傳播愛滋病毒。所以愛滋病患者,其實也容易感染淋病。

淋病的症狀

主要傳染途徑有性接觸、接觸感染者黏膜分泌物。嬰兒可能經產道感染結膜炎,淋病也可能感染黏膜組織,像是尿道、陰道、肛門、口腔、咽喉的黏膜。感染後會有2~7天的潛伏期,而症狀表現則會因為性別而有所不同。

男性常見症狀有:尿道化膿(白或黃色黏稠分泌物)、排尿刺痛灼燒感、肛門發癢、肛門流出分泌物。尿道化膿、排尿刺痛都是標準淋病性尿道炎症狀。感染較嚴重的人,可能引發精囊炎、副睪丸炎、前列腺炎,甚至可能不孕或反覆發炎導致尿道狹窄。

女性常見症狀有:陰道分泌物增加、分泌物顏色改變、陰道炎、尿道炎、子宮頸炎。許多女性的淋病症狀不明顯,容易輕忽症狀。嚴重感染時,可能從尿道炎變成膀胱炎,可能出現頻尿、灼熱感。感染可能從陰道、子宮頸,感染到子宮、輸卵管、骨盆腔,引發子宮內膜炎、輸卵管炎、骨盆腔感染。最嚴重狀況可能會造成不孕症、子宮外孕、慢性骨盆腔發炎。

淋病女性患者若生產時,腹中胎兒通過產道可能接觸病菌,導致淋菌性結膜炎,未處理適當可能導致胎兒失明。淋病感染也不只泌尿道系統,有些嚴重案例會擴散到血液,導致化膿性的關節感染、心內膜炎、腦膜炎。醫師可能會詢問病史、理學檢查,判斷是否感染淋病。之後會採集分泌物、尿意,進行細菌培養和顯微鏡檢查。如果有感染的風險,通常會建議進行其他性病篩檢。

如何治療

最標準是使用抗生素,早期淋病雙球菌會用青黴素治療。但台灣的淋病雙球菌許多已有抗藥性,需要醫師評估選擇口服抗生素或是注射型抗生素。

抗生素療程開始後,要特別注意不可以隨意停藥,否則讓治療失敗之外,還可能產生抗藥性,會讓後續治療更困難。國際間已出現超級淋病,也就是菌株對各種抗生素出現廣泛抗藥性,沒有適合的抗生素可以治療。所以一定要配合醫師指示,不能任意停藥。

另外的治療重點是與性伴侶一起治療。由於淋病會交互傳染,性伴侶進行性行為就會互相傳染。淋病就算治療完成,患者不會因此永久免疫,還是有再度感染的風險。同樣地,治療期間的淋病還具有傳染性,要避免進行性行為。

如何預防

有關日常生活會建議:只和性生活史乾淨的人性行為、不參加多人性行為、擁有單一性伴侶、避免藥物濫用、進行安全性行為、全程使用保險套、使用水性潤滑液、不共用性玩具、性行為後清潔會陰部及生殖器、性行為後多喝水並排尿。

基本預防淋病的方式就是只進行安全性行為、減少接觸淋病患者,就能降低感染機率。淋病聽起來很與多數人無關,但其實淋病一直都非常流行。身邊的親友、甚至自己都可能有輕微症狀,但卻沒有察覺。希望透過這篇文章,能讓你更了解淋病,並用正確觀念預防性病!

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參考資料

  1. Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/
  2. UptoDate https://www.uptodate.com/home 
  3. 衛生福利部疾病管制署 https://www.cdc.gov.tw/
  4. NHS https://www.nhs.uk/
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