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近年來工業發展飛快,所有產品傾向大量、迅速、過度製造。許多業者便試圖以「手作」的噱頭來行銷商品。市面上許多人工製品,也引發過無數次汙染、食品安全事件,於是也有業者推廣自家「天然」的產品。手作或是天然的東西沒有絕對的優劣,但必須了解廠商所販售、自己所購買的,到底是因為行銷風氣,還是實質的需求。

手工肥皂一定比機器更好?

就算是主打手工的商品,許多也有使用自動化設備、工具進行製作,所以很難定義所謂的純手工。而廠商使用這些自動化設備,不只是為了節省製作人力、時間成本,也可能是為了穩定商品品質、避免過多汙染。

舉例來說,台積電製作的晶圓,需要精確步驟與無塵環境,自動化設備就是必須的。若是純人力作業,可能會因為微小的晃動、水氣、呼吸吐氣,就讓晶圓的良率變差,大概就不能出廠販售了。

而手工肥皂的例子,要知道製作肥皂是為了產出安全、能清潔、不傷害人體的產品,再去考慮純手工的必要。假設今天的肥皂是藝術品,那麼機器做出來的肥皂,自然比不上手作的肥皂。但我們需要的並不是藝術品,而是一個方便有效的清潔用品,自然不用在意肥皂有沒有手工的藝術性。如果手工肥皂和一塊機器肥皂,都是非常安全、可以清潔髒汙的,但手工肥皂的價格卻是機器肥皂的幾十倍,消費者的心還會偏向手工肥皂嗎?

天然肥皂一定比化學肥皂好?

其實不一定。許多有效的化學成分是萃取自天然物質。像是維生素C這個抗氧化劑,常會被添加在美白產品、保養品中,產生抗氧化及美白效果。檸檬中含有豐富的維生素C,但基本上很少人在敷檸檬片。因為檸檬汁還有許多光敏感性物質,如果敷完檸檬片後到戶外曬太陽,就會引發光敏感性皮膚炎。在這個例子中,保養品的純化維生素C就勝過純天然檸檬片。

再者,天然也是很難驗證的事情。標準的肥皂做法是油脂加上強鹼,產生皂化反應後產生肥皂、甘油。油脂和強鹼都可以是天然或合成的,有些業者強調產品是使用天然的油、草木灰燒的鹼,而非使用合成的氫氧化鈉,但這種「天然

皂」不一定是最佳的。肥皂最重要的是酸鹼度、清潔能力、與皮膚的合適度,產品天然與否其實不會影響這些因素。

另外一個例子是防曬乳。我們可以從許多天然動植物萃取出化學性防曬成分,但這種的防曬力不夠強,所以市面上的防曬品,基本上都是人工合成。除了防曬乳,生活中還有非常多人工合成的產品。同樣地,產品要注意的是安全性、有效性和穩定性,或是環保污染性等等,天然和化學的區別真的不重要。

手工皂的注意事項

通常塊狀肥皂偏鹼性,而不一定含有皂的則可能是使用界面活性劑。雖然偏鹼性不是不行,但鹼性過高仍然會傷害皮膚。一般我們買的肥皂使用時的酸鹼值,其實很難得知。因為廠商不太會公開相關資訊,也少有公正第三方檢驗核可。肥皂最外面與最裡面的組成、pH 值,在皂化反應沈澱期間,都會產生不同之處。

而廠商為了提高利潤、加強行銷,會在肥皂中加入號稱天然的精油、香料,但這些物質的安全性、有效性也未被驗證。臨床上也有許多患者使用這類天然產品,卻引發嚴重過敏反應。有相關醫師指出手工皂的標準,希望能廠商業者能參考研製,但現實狀況還有很大的進步空間。

重視健康安全的消費者,看到天然、手工產品時,往往會被行銷台詞誤導而掏出錢包。無論有沒有手工皂的需求,了解產品的相關資訊,分析業者的廣告宣傳,才能在購買前有謹慎思考的能力。避免用過多的費用,卻換得不值的產品甚至傷害健康。希望大家與周遭親朋好友都能理性消費,辨識產品的本質以及廠商的話術,買到最佳的商品同時也顧好自己的健康。

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