「吃腦阿米巴變形蟲」移動感染範圍

美國疾病控制與預防中心(CDC)的研究人員的發表了一項最新的研究,「福氏耐格里阿米巴」,也就是廣為人知的「吃腦阿米巴變形蟲」,牠們的感染範圍正從美國南部緩慢地向北移動,這都要歸咎於氣候的變化。

變形蟲 (amoeba,又稱為阿米巴原蟲) 是生物中構造最為簡單的真核生物 (eukaryote) 之一。世界上的變形蟲有千千萬萬種,生活形態各有千秋,最主要的共同特色,就是它們都是靠著擠壓細胞膜產生「偽足」(Pseudopodia) 移動,而「福氏內格里阿米巴原蟲」為淡水湖泊、河流中自然生存的單細胞寄生蟲,與引起腸道症狀之痢疾阿米巴不同,各國文獻資料顯示,在溪水、湖泊、溫泉和土壤等,都曾有檢出的紀錄,而鹽度較高的海水未檢出,目前國際間並無可靠的檢測或警示標準。

變形蟲會從鼻子進入大腦

Live Science報導,每年的實際病例數並沒有增加,只是它們發生在更廣泛的地理範圍,導致感染的單細胞生物通常存在於溫暖的淡水中,包括了湖泊和河流,人類一旦被感染,阿米巴變形蟲就會從鼻子進入大腦,一旦變形蟲到達大腦,就會引發一種令人極度不舒服的大腦疾病,稱為原發性阿米巴腦膜腦炎(PAM),不過若從口中進入,例如喝到含有福氏內格里阿米巴原蟲的水並不會被感染,福氏內格里阿米巴腦膜腦炎也不會有人傳人的現象。

阿米巴腦膜腦炎(PAM)非常致命

根據疾病預防控制中心的說法,原發性阿米巴腦膜腦炎(PAM)通常是非常致命的,不過好消息是美國疾病控制與預防中心(CDC)的數據顯示,在過去十年間,美國報告只有34例感染病例。

這種變形蟲喜歡溫暖的水域,因此全球氣溫的變化導致了阿米巴變形蟲向北擴張,疾病防治中心在本週的研究發表在<新發傳染病>研究分析了美國疾病控制與預防中心從1978年到2018年的數據,他們所發現的新病例以每年約8.2英里的速度向北移動,這篇論文還寫到,氣溫上升和隨之而來的水上休閒活動(如游泳和潛水)的增加,可能會導致阿米巴腦膜腦炎(PAM)流行病學的變化。

圖片來源:Shutterstock

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,DECEMBER 17).BRAIN-EATING AMOEBA IS SPREADING IN UNITED STATES, SCIENTISTS SAY. Futurism

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