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What is 月見草油

月見草源於北美洲,而歐洲、南半球也有蹤跡,因為在夜晚開花的特性而得名。過去美洲原住民會用整株月見草治療挫傷、以根部治療痔瘡、以葉子治療小傷口、腸胃或喉嚨不適。現今多做成月見草油等補充品,以軟膠囊的形式販售。能夠改善異位性皮膚炎、類風濕性關節炎、更年期症狀、經前症候群、乳房疼痛或發炎相關問題。

月見草油的機制

市面上月見草油的賣點,基本都與發炎反應有關。由於亞油酸(LA)、γ-次亞麻油酸(GLA)兩種脂肪酸,在月見草油分別占比65~85%、8~

14%。透過脂肪酸在人體內,可能轉換成抗發炎分子的機制,產生緩解發炎的功效。

月見草油的 LA 在人體可以去飽和(增加1個雙鍵)成為 GLA,而GLA在體內能成為去飽和DGLA(γ-次亞麻油酸)。若DGLA經過環氧合酶(COX)作用,就能生成抗發炎能力的類二十碳酸;倘若DGLA先去飽和、成為AA(花生四烯酸),再由 COX 作用,反而會成為促進發炎的類二十碳酸。簡單來說,DGLA經過COX作用à抗發炎的類二十碳酸,AA經過COX作用à促進發炎的類二十碳酸。Omega-6 脂肪酸同時有發炎能力/抗發炎能力,總結就是:Omega-6 脂肪酸的 DGLA可衍伸出抗發炎的類二十碳酸,而AA則能衍生出促進發炎的類二十碳酸。

抗發炎類二十碳酸如何補充

LA、GLA 脂肪酸可從植物攝取, AA 脂肪酸則較多存於動物來源。由於現代人多喜歡吃動物肉類勝過蔬菜,當飲食攝取較多的AA,就會認為Omega-6脂肪酸是促進發炎的。

Omega-6脂肪酸的代謝過程中,還是可能產生AA。只補充GLA能提升血漿中 DGLA 的濃度,但也會提升AA的濃度。如果同時補充 GLA、EPA,則可以降低AA 的濃度,並且減少嗜中性粒細胞中 促進發炎的類二十碳酸的產生。Omega-3 脂肪酸的 EPA經過 COX作用,也會形成抗發炎的類二十碳酸。

上述過程其實就是將植物搭配海鮮的飲食,例如地中海飲食、得舒飲食都是符合的飲食法。類二十碳酸裡面有各種分子,在發炎、消炎反應中有各自任務。總之月見草油有抗發炎的功效,是由於LA、GLA代謝的緣故。

月見草油真的有效嗎

雖然從機制上看是有效的,但針對人的相關研究,多關注在月見草油對於異位性皮膚炎、經前症候群、乳房疼痛的效果,其他問題的研究數量較少。

異位性皮膚炎相關研究的規模小,結果也不一致,無法證明月見草油能改善異位性皮膚炎。但可能在服用一兩個月後,稍微減輕皮膚搔癢。2018 年有篇韓國的雙盲隨機、安慰劑控制研究,針對50 位輕微異位性皮膚炎患者,每天補充 450mg月見草油vs安慰劑(大豆油),發現補充月見草油改善了異位性皮膚炎程度。

而針對乳腺痛、更年期與經前症候群,目前也不足證據支持其效用。同樣是因為研究規模都偏小,以及結果沒有定論。同樣地,月見草油對於糖尿病神經病變、類風濕性關節炎的療效也無法證實。現階段月見草油的相關證據都不足以肯定上述作用,需要在未來進行更大規模且嚴謹的研究。

月見草油注意事項

雖然研究證據未能證實效果,有些人還是想嘗試補充月見草油。短時間攝取月見草油基本上沒有太大問題。但某些人服用時,也可能產生輕微的副作用,例如頭痛、腸胃不適、腹痛、消化不良、噁心…等,長時間服用的安全性也為之。此外,月見草油可能增加懷孕併發症的風險,孕婦要避免攝取。最後是擁有出血問題的人、服用抗凝血劑的人也盡量不要服用月見草油。

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參考資料

  1. Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/
  2. NCCIH https://www.nccih.nih.gov/
  3. Chung BY, Park SY, Jung MJ, Kim HO, Park CW. Effect of Evening Primrose Oil on Korean Patients With Mild Atopic Dermatitis: A Randomized, Double-Blinded, Placebo-Controlled Clinical Study. Ann Dermatol. 2018;30(4):409-416. doi:10.5021/ad.2018.30.4.409
  4. Bayles B, Usatine R. Evening primrose oil. Am Fam Physician. 2009;80(12):1405-1408.
  5. Barham JB, Edens MB, Fonteh AN, Johnson MM, Easter L, Chilton FH. Addition of eicosapentaenoic acid to gamma-linolenic acid-supplemented diets prevents serum arachidonic acid accumulation in humans. J Nutr. 2000;130(8):1925-1931. doi:10.1093/jn/130.8.1925
  6. Johnson MM, Swan DD, Surette ME, et al. Dietary supplementation with gamma-linolenic acid alters fatty acid content and eicosanoid production in healthy humans. J Nutr. 1997;127(8):1435-1444. doi:10.1093/jn/127.8.1435
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