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What is梅尼爾氏症

是由於內耳異常,讓人無法平衡,產生嚴重眩暈、耳鳴、聽力障礙。除了視覺及感覺,內耳中的前庭系統與我們身體的平衡非常相關。只要轉頭、走動,內耳前庭系統內的淋巴會流動,連帶移動耳石、毛細胞纖毛,進而傳遞訊號給大腦表示身體正在移動。

推測梅尼爾氏症可能因為內耳淋巴分泌過多、回收過慢、循環不好,導致內耳淋巴液過多的內淋巴水腫。這種壓力改變就會影響前庭系統,讓其平衡功能異常。不過因為診斷標準不明確,病例統計數據不一,對於梅尼爾氏症的成因仍未被證實。

一般會認為風險高因子包含:免疫系統異常、過敏病毒感染(特別是腦膜炎)、有梅尼爾症家族史、頭部外傷、偏頭痛。不過多數專家認為梅尼爾氏症並非單一成因,是由許多因素共同造成。

梅尼爾氏症的症狀

反覆眩暈:患者完全不能預期、控制眩暈時間。可能維持20分鐘到數小時,不過通常會短於一天。嚴重眩暈可能會導致嘔吐。

耳鳴:雖然會產生耳鳴,但每個人聽到的聲音不一樣。可能是鈴聲、嘶聲、鳴笛聲、轟隆聲等等。

耳脹:患者容易覺得耳內有發脹感。

聽力受損:初期患者聽力會好壞不定,當時間變長後,聽力會有一定程度受損。

上述症狀通常會開始於單側耳朵,也可能兩耳都發作。症狀發作後,不適感會完全消失,下次發作時又再出現。發作完通常會感到非常疲憊。許多人會在一年內反覆發作,之後次數會逐漸降低甚至消失,也有些病例會維持數年。

何時要就醫

如果初次頭暈,建議還是先尋求醫生協助。雖然梅尼爾氏症會產生頭暈,但並不會致命。同樣地,有頭暈也不代表有梅尼爾氏症,也可能是其他因素造成的。請醫師診斷頭暈原因,排除心血管疾病、中風、腫瘤…等嚴重疾病。之後進行後續治療也較有效率。

如何治療與預防

其實梅尼爾氏症無法治療並痊癒,但有緩解及共存方式。梅尼爾氏症產生的眩暈可能會讓人體無法平衡,只要症狀出現,可以試著坐或躺下,避免跌倒/閉眼或嘗試看著固定東西/不快速移動或轉動頭部,盡量緩慢移動/服用醫師開立的頭暈藥/症狀發作後,再試著緩慢移動,恢復視覺及五感的平衡。

梅尼爾氏症需要看個人狀況再決定治療。許多患者就算沒治療,症狀也會減輕。也有約三分之一患者症狀較嚴重,有較明顯的長期聽力損傷。

未發作時,醫師可能開立 betahistine藥物作為預防。這個藥物可能減少內耳內淋巴壓力,減少聽力喪失、耳鳴、眩暈。當眩暈急性發作時,可能開立 prochlorperazine緩解嚴重的噁心與嘔吐。若症狀較輕微,可能開立抗組織胺來控制頭暈、噁心的症狀。

如果藥物治療效果不好,可能會建議進行外科手術。常見手術有內淋巴囊手術,主要目的是控制內耳淋巴量,進而改善症狀。另外也有內耳迷路切除術、前庭神經切除術,會將異常的部分切除,但通常是下下策。

目前並沒有證據顯示食物能幫助梅尼爾氏症,但根據患者回饋,認為減少鹽分攝取、避免酒精、避免咖啡因、避免抽菸可以幫助改善症狀。但如果少鹽、少吃刺激性物質,不抽菸喝酒,基本上也對身體百利無一害。

患者可以開車嗎

梅尼爾氏症由於症狀無法預期,如果因此完全避免開車,其實有點矯枉過正。如果要開車、游泳、登山、操作機械,最重要的是讓旁人知道自己的狀況,並且告知症狀發作時的處理協助。也因為每個人的風險不一樣,建議要與主治醫師完整討論。

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參考資料

  1. Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/
  2. NHS https://www.nhs.uk/
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