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如果你知道自己老年癡呆症後的剩餘壽命,你會做些什麼?
先別急著絕望,新的加州大學伯克利分校研究顯示:針對還沒有治療方式的致命癡呆症,深度、恢復性的大量睡眠是個預防措施。

神經科學家Matthew Walker和Joseph Winer用一定程度的準確性,預測了老年癡呆症在人的一生中最有可能發生的時間區間。

加州大學伯克利分校心理學和神經科學教授Walker,在9月3日發表於Current Biology《當代生物學》雜誌上的論文表示:人類現在的睡眠就像一個水晶球,能告訴我們阿茲海默症何時會在大腦發展,以及它發展的速度有多快。

「我們藉此作為契機,大腦在深度睡眠期間會自我淨化,因此在年輕時多睡一些,可能可以讓時間倒轉。」

Walker和其他研究人員針對32名健康老年人,將他們的隔夜睡眠品質與大腦中積累的毒斑塊(β-澱粉樣蛋白)進行匹配。這種斑塊是阿茲海默症發病和發展的關鍵,它會破壞記憶通路和其他大腦功能,是全球4000多萬人的困擾。

在研究過程中,經歷零碎睡眠、較慢的眼動(非REM)慢波睡眠的受試者最有可能產生β-澱粉樣蛋白增加的狀況。所有參與者在研究期間都保持健康,但他們的β-澱粉樣蛋白生長軌跡與基線睡眠質量相關,因此研究人員能夠預測β-澱粉樣斑塊的增加(此狀況被認為會導致阿茲海默症發病)。

該研究的主要作者、加州大學伯克利分校沃克人類睡眠科學中心的博士生Winer說:「與其等待在很多年後患上癡呆症,我們能藉由睡眠品質預測多個時間點的β-澱粉樣斑塊的變化。如此一來,我們可以測量這種有毒蛋白質在大腦的積累速度,可能顯示阿茲海默氏症的開始。」

除了預測阿茲海默氏症發病的時間,研究結果還強化了睡眠不足與疾病之間的關係,面對即將來臨的老齡化嬰兒潮一代時,這一點尤為重要。

雖然先前的研究發現,睡眠可以凈化大腦的β-澱粉樣蛋白累積,但這些新發現確定深度、非REM的慢波睡眠是阻止認知衰退的目標。

研究人員指出,儘管基因測試可以預測一個人對阿茲海默氏症的易感性,而血液測試提供了診斷工具,但睡眠具有前兩者沒有的治療干預之潛力。

「如果深度恢復性睡眠能減緩這種疾病,我們應該以此作為首要任務,」Winer說。「如果醫生知道這種連結,他們可以詢問老年患者的睡眠品質,並建議以睡眠作為預防手段。」

研究進行方式
32名60歲、70歲、80歲的健康成人參加了此睡眠研究,他們是加州大學伯克利分校公共衛生教授William Jagust領導的伯克利老年聯合研究,也是這一最新研究的合著者。健康老齡化研究是2005年由國家衛生研究院資助的計畫。

實驗中的參與者在Walker的實驗室度過8小時的睡眠,同時進行多聲檢查等一系列測試,記錄了腦電波、心率、血氧水準和其他睡眠品質的生理數據。

在多年研究過程中,研究人員使用正電子發射斷層掃描或PET掃描,定期跟蹤參與者大腦中β-澱粉樣蛋白的生長速度,並比較個體的β-澱粉樣蛋白水準與睡眠特徵。研究人員專注於深度慢波睡眠期間的大腦活動,評估研究參與者的睡眠效率(實際睡覺的時間,而非躺著不眠)。

研究結果驗證了他們的假設,也就是睡眠品質是一種生物特性,能預測未來疾病。

旅行到未來
我們現在知道阿茲海默氏症與睡眠品質在大腦中有關連。但沒有測試過的是,現在的睡眠是否預測未來會發生的事,這是我們想解開的疑惑。」Winer說。

而他們藉著實驗得到了答案:「有效測量睡眠將幫助我們,預測未來澱粉樣蛋白會積累的位置」沃克Walker 說。

Walker和 Winer 正進行下另一階段的研究,以幫助阿茲海默氏症的高風險參與者採取措施,提高他們的睡眠品質。

「我們希望進行治療干預的三到四年內,這種積累就不再是因為改善他們的睡眠,」Winer說。

Walker總結:「事實上,如果我們能通過改善睡眠來降低阿茲海默氏症風險,這將是一個重大而充滿希望的進步。」

除了Wlaker、Winer和Jagust之外,這項研究的合著者還有加州大學歐文分校的Bryce Mander、加州大學伯克利分校的Samika Kumar和Mark Reed以及勞倫斯伯克利國家實驗室的Suzanne Baker。

改善睡眠品質的建議

  1. 保持規律的睡眠習慣,維持每天一樣的睡覺和起床時間。
  2. 培養夜間放鬆習慣,避免在睡前的最後一小時觀看電腦、智慧手機和電視螢幕,並避免將手機和其他數位設備留在臥室。
  3. 白天進行體能鍛煉。
  4. 接觸自然日光,尤其是在白天。
  5. 避免在過晚的時間使用興奮劑,如咖啡因和鎮靜劑(ex.酒精)。
  6. 如果睡不著,就起床在臥室外做放鬆的活動,比如在昏暗的燈光下看書,覺得睏倦的時候再回床。
  7. 如果你要嚴重的打鼾或在白天過度疲勞,請檢查是否有睡眠呼吸終止症。
  8. 如果你患有失眠症,請諮詢醫生,並諮詢失眠的認知行為療法(CBTI)。

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參考資料:Yasmin Anwar (2020, September 3). How we sleep today may forecast when Alzheimer’s disease begins. Berkeley News. https://news.berkeley.edu/2020/09/03/how-we-sleep-today-may-forecast-when-alzheimers-disease-begins/

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