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What is 靜脈曲張?

屬於慢性靜脈功能不全相關疾患,因為下肢淺層或深層靜脈阻塞、靜脈瓣膜閉鎖不全,長時間導致靜脈發炎、硬化。有些人只會出現痠痛,有些則會明顯浮現血管,甚至有患者的血流異常、營養供應受阻,引發皮膚潰瘍。美國靜脈論壇1994 年公告CEAP 分類法,將慢性靜脈疾患依照臨床症狀(Clinical class)、發生原因(Etiology)、解剖位置(Anatomy)、生理與病理學(Pathophysiology)分類。臨床醫師最常使用C1-6作為診察標準:

C1:毛細血管擴張(蜘蛛網狀靜脈擴張/網狀靜脈擴張,在真皮淺層的紅紫色髮絲狀血管,直徑<1mm)

C2:靜脈曲張(原本在真皮深層的靜脈突出,能被觸摸到。血流不均勻聚集,外觀曲折且直徑>4mm)

C3:水腫症狀

C4a:色素沈澱、皮膚炎

C4b:脂肪皮膚硬化症、白色萎縮症

C5:有潰瘍但癒合

C6:有開放性潰瘍

靜脈曲張的治療

英國國家健康與照顧卓越研究院在 2013 年,發表了靜脈曲張相關診斷與處理原則。以超音波評估靜脈曲張程度後,內部靜脈主幹逆流、合併靜脈曲張的患者,可以採取下列方式:

  • 熱燒灼:無線電波燒灼術(RFA)、微創雷射手術(靜脈腔內雷射手術, EVLA),以熱能針對局部靜脈,引發靜脈壁的蛋白質變性,蛋白質萎縮後阻塞曲張達成治療。
  • 超音波導入泡沫型硬化劑(UGFS):混合藥劑和空氣形成泡沫,加大硬化劑的表面積。用超音波影像輔助施打,產生靜脈結痂、阻斷靜脈擴張,就可以有長效、無明顯併發症的成果。
  • 外科手術:若以上方法都無效,就會選擇進行手術將靜脈結紮或抽除。

靜脈曲張的保守治療

  • 彈性襪:藉由外界加壓增進靜脈回流,依據壓力等級有不同效果。第一級壓力(18~22 mmHg)針對保養及預防;第二級壓力(23~32 mmHg)、第三級壓力(34~46 mmHg)則是醫師選配治療。根據相關研究,術後的患者依照醫囑穿彈性襪的時間超過七成,就能改善腫痛、色素沈著、活動能力。有需求的患者可以尋求心血管科、復健科的協助,針對靜脈曲張程度分級,選擇相對應的彈性襪。
  • 徒手淋巴引流:復健醫學領域中常見的徒手淋巴引流,也可以適用於慢性靜脈疾病患。與坊間的淋巴按摩、淋巴排毒不同,淋巴引流是醫學專業技術,執行的醫師、物理治療師、職能治療師都經過專業訓練。會先對評估患者病情,避開淋巴功能弱的部位,依循最佳淋巴路徑進行引流。針對真皮層與皮下組織間的初始淋巴管,精確給予25~45 mmHg 的壓力,能應用於癌症術後淋巴水腫、外科手術術後水腫、或出現潰瘍等無法按摩的情況。2013年以前的歐洲,也有研究認為徒手淋巴引流可運用在慢性靜脈功能不全者、靜脈曲張者、即將接受手術者,透過淋巴引流緩解焦慮和CEAP 級數。

2014 年,藉由複合式超音波觀察徒手淋巴引流的血液動力學,慢性靜脈功能不全者與健康者都接受大腿徒手淋巴引流後,股靜脈、大隱靜脈的流量和流速提升,患者的 CEAP 級數也降低。學者認為徒手淋巴引流是靜脈滯流相關症狀預防與介入的替代方案。若嚴重到靜脈栓塞的狀況或有可能風險,不要進行徒手淋巴引流或任何按摩,避免栓子剝離後進入循環系統,導致更具嚴重的栓塞。

按摩或精油有效嗎

沒有特別推薦按摩是考慮到安全性,按摩約是80~120 mmHg的壓力,比起彈性襪、淋巴引流都更高,甚至會造成局部充血。若是按摩靜脈曲張的部位,可能因力道導致血栓剝離,管壁較薄的地方也可能血管破裂,不建議靜脈曲張患者接受重力按摩。

目前還沒有證據力強的相關研究,所以無法證明按摩輔助器材能改善靜脈曲張。至於看起來輕巧的滑推按摩,也不能類比淋巴引流的力度、範圍。徒手淋巴引流擁有臨床證實,以及超音波研究支持,能有效緩解靜脈曲張。而按摩相關業者的疏活按摩器缺乏客觀證據,也沒有壓力數據的資料。消費者無法得知相關按摩產品的效果,更不可能了解各種靜脈曲張程度的適用性。

靜脈曲張的血管擴張是結構問題,臨床以侵入性治療為主,並用藥物緩解症狀。藥物能幫助緩和,但是無法恢復擴張發炎的血管。業者宣稱含有配方的精油,也沒有學理上的證據。

如果是需要潤滑以方便按摩,其實不用使用精油,常見的甜杏仁油、荷巴油、橄欖油等都可以作為基底油。就算沒有需要油本身療效,精油也不會幫助潤滑,所以高價、高級的精油根本不必要。精油若含有植物油,應該稱作按摩油而非精油。由於精油是沒被其他基底油稀釋,市面上許多精油產品其實都要改稱為按摩油。

主打按摩治療靜脈曲張的廣告中,通常會避開靜脈曲張等名詞,使用曲張、藍色蜘蛛網等代稱,就無法因為不實宣稱而被政府開罰。若是被檢舉,只要用這些名詞表示沒有提到靜脈曲張,是消費者自身的看法,因而能逃避相關責任。

也許有些人覺得按摩後靜脈曲張狀況改善,由於輕微按摩確實可能緩解症狀,但發炎硬化的血管仍無法恢復。靜脈曲張是種疾病,要尋求專業醫療人員協助診療,無論是手術、藥物或徒手淋巴引流,都要由合格醫療人員進行。靜脈曲張治療也包含減重、運動、避免過度站立、久坐等等。如果嚴重疼痛、影響活動,務必盡快就醫。正確進行專業的治療,不選擇坊間未知的療程,就是靜脈曲張最佳的處理手段。

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參考資料

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