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人工維他命是石化原料?

我們的生活與石化原料非常有關,像是塑膠品、清潔劑、化妝品、人造纖維、化學肥料等等,都是石化的衍伸。石化原料就是碳氫化合物的總稱,乙烯、丙烯或苯都是石化原料。煤、天然氣是標準的碳氫化合物,源自於植物的澱粉、糖也是,因此玉米、甘蔗的再生能源,同樣能作為石化原料。

石化原料可以合成部分維他命,也可以合成維他命的賦形劑。除了主成分,常其他像是黏合劑、矯味劑、澱粉等都是賦形劑。我們其實很難判斷合成維他命的原料,到底是來自石油、玉米、甘蔗,或其他來源。不過也不能以主觀感覺,就斷定人工維他命對人體有害。

有些人抵制石化產業,覺得這些產品造成環境污染。除了減少消費,也能在製程努力降低污染。少用塑膠袋、免洗餐具、石化纖維紡織品,反而比抵制合成維他命更有效。這些產品所用的石化原料,比食品、藥品多出許多。

天然維他命?

天然是一個很抽象的概念,“有機”還受到單位的規範限制,不能任意宣稱有機。但天然食品並沒有法規定義,若是不肖廠商宣稱產品“天然”,用來吸引消費者,政府機關也無能為力。2016 年美國民間團體提出請願書,希望美國 FDA規範有關“天然”的定義,也到近幾年才逐漸有進展。

無論維他命是天然萃取或人工,都會添加賦型劑、抗結塊劑…等成分,幫助打錠、沖填膠囊,這些添加物就可能源自石化原料。比如0.4mg的葉酸,其實非常微小,必須添加賦形劑成為藥丸類產品。

若是定義天然維他命的成份一定來自天然原料,就會發現很多產品其實不天然。固態產品基本上都有賦形劑,而液態製劑可能就只有天然成分。實際上還是要看產品的成分標示才能確定。

人工萃取維他命有用嗎?

不管是人工合成維他命或是天然萃取維他命,都能發揮生理功效。一篇人工與天然維他命C 生理活性的人類試驗發現,人工合成維他命C與天然維他命C 的生理活性並沒有顯著的差異。

但天然維他命E的立體結構是右旋,人工維他命E則有右旋與左型,而能發揮生理活性的只有右旋,所以生理活性方面:人工合成維他命E<天然維他命E。但是活性低不代表人工合成維他命E完全沒用。天然食物裡面的營養素含量會變動,季節、採收時間、運送過程等等都會影響,而人工合成維他命的營養素含量較穩定。並不是鼓勵大家攝取人工合成維生素,建議還是從食物來補充。

為什麼要從食物攝取?

營養素進入體內後,需要其他維生素、礦物質、植化素共同運作,才能展現生理功效。三羧酸循環是人體內重要的代謝途徑,代謝過程中包含許多維他命、礦物質。當我們攝取完整食物,可以補充維他命之外,也能攝取營養素讓代謝反應更順利。

大量維他命增加死亡率?

維他命攝取過少,會導致營養素的缺乏。如果攝取過量,可能會有中毒症狀,嚴重的話還會危及生命。只有適量攝取能預防缺乏症、維持正常生理機能。補充高劑量維他命其實不能預防許多疾病,反而會有負面效果,增加死亡風險。但相關研究所實驗的劑量非常高,遠超過正常人每天的建議攝取量。一般人只要適量補充維他命,不會有這麼嚴重的後果。

綜上所述,人工合成的維他命確實可能源自石化原料。但這與疾病預防、死亡風險增加,並沒有實質證據。補充維他命未必能預防疾病,過度補充可能會造成,但這些負面結果,與石化原料沒有太大關係。專家建議大家從食物攝取各種維他命、營養素,以利身體健康。對於有營養素缺乏症、因為飲食或消化限制無法補充營養素的人,維他命產品還是能有所作用。

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參考資料

  1. FDA  https://www.fda.gov/
  2. USDA  https://www.usda.gov/
  3. 台灣食品保護協會 http://www.tafp.org.tw/
  4. Tripathy, D. B., Yadav, A., & Mishra, A. (2017). Applications of petrochemicals: a mini review. Recent Advances in Petrochemical Science, 2(4), 1-4.
  5. Carr, A. C., & Vissers, M. (2013). Synthetic or food-derived vitamin C—are they equally bioavailable?. Nutrients, 5(11), 4284-4304.
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