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我們常常會把過期的藥物,像是藥水、藥粉直接倒進洗手台沖掉。但這會讓不屬於大自然的化學成分流入河川、海洋。環保署曾經抽檢下水道的汙水,發現了 22 種不同的藥物,例如感冒藥、止痛藥、消炎藥、抗生素等等,造成很大的環境汙染。那麼家裡那一堆過期的藥丸或藥水,到底應該怎麼處理呢?

這些要在醫院回收!

大多數的藥物,可以在焚化爐被高溫分解,只有些特殊藥物要到藥局或醫院的藥品回收站回收。由於它們不易被垃圾焚化爐燃燒破壞,需要醫療人員統一回收後,以保護環境的方式處理。這類藥物包括:抗生素、荷爾蒙、抗癌與免疫抑制劑、管制藥品(鎮靜劑、安眠藥)、針具與針頭。前面四種藥進入下水道、河川,就會造成環境汙染,抗生素會影響水中微生物,荷爾蒙藥物也會影響不同生物,而抗癌藥物其實有生物毒性的化學分子。這幾種藥物並不能被垃圾焚化爐處理,需要特殊方法,所以務必拿回藥局或醫院回收。

管制藥品受到法律規範,隨意亂丟會汙染環境之外,如果讓其他人使用可能會有法律責任!至於針具和針頭,因為有扎到垃圾處理員的風險,要另外讓專門負責人員處理。像是糖尿病患者的胰島素針劑,要把針頭用塑膠盒或有蓋的金屬盒包裝,再拿到醫院或藥局回收。

處理一般廢棄藥物

若是藥水的話要倒進夾鏈袋,並且用水沖洗藥水罐。若是藥丸、膠囊類,也要從包裝取出、放進夾鏈袋。或者是可以放進泡過的茶葉、咖啡渣,再用夾鏈袋密封丟進垃圾桶。而藥袋和藥罐需要洗乾淨並資源回收。

普通的藥物不需要到藥局或醫院回收,只要按照步驟包裝丟進垃圾桶,讓藥物隨著垃圾處理就可以了。夾鏈袋的用意是清運過程中,讓藥水和藥丸不會掉出。就算是稀釋過後的藥水,進到下水道還是會對環境有害。而茶葉、咖啡渣主要是用來吸附藥水和藥丸,萬一袋子破損時可以減少藥水流出、藥丸掉出的機率。

不積累藥物

有些朋友習慣把上一次的藥品保留,為了不用在下次生病時還要去醫院。但這些累積起來的藥物,常常不留意就過期了。這些過期藥物可能會失去效用、效用延遲,甚至裡面的化學成分可能會受到時間、環境而改變,產生未知的副作用。所以過期藥物就和過期食物一樣,可能會造成不必要的身體傷害。

通常藥品保留時間超過半年,就不建議再使用。外觀出現顏色變化或質地變化,就算還沒放到超過半年,也要及時停用。處理過期、不用的藥物,其實沒有說非常複雜,但還是需要時間和力氣。很多時候不需要這麼多藥,若是保存過多藥還放到過期,就只會是資源浪費。

健保署有統計2018 年第一季重複領藥人數,其總數超過180 萬人,尤其年齡越大的族群,囤積藥物的人越多。目前藥品基本上有健保給付,不需要自行負擔費用或很少的費用,如果重複領藥持續浪費資源,反而會加速健保財政惡化,最後健保財政缺口還是會反應在健保費。如果家人或朋友清理過期藥物,可以分享這篇文章,一起看看藥物處理的最佳方式吧!

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參考資料

衛福部食品藥物管理署  https://www.fda.gov.tw/TC/index.aspx

衛生福利部國民健康署  https://www.hpa.gov.tw/Home/Index.aspx

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