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雖然多數人不會因為蟹足腫感到嚴重的疼痛,但長在胸口、四肢的蟹足腫,如果想穿低胸、無袖的衣服或短褲、短裙時,明顯的疤痕會讓患者沒有勇氣展露自信。

What is 蟹足腫

蟹足腫是種疤痕組織,當皮膚受傷會開啟修復反應,處理發炎感染後,新生血管會提供養分修補。之後角質細胞和纖維母細胞會增生,合成許多像膠原蛋白的組織,以修補傷口。表皮組織長好時,新生疤痕就取代了原先傷口。新生疤痕會比較硬、較深色,但經過半年成熟期,疤痕會再軟化變淡。

蟹足腫和增生性疤痕都起因於皮膚受傷的修復過程,因為纖維母細胞增生、過量膠原蛋白,外觀有過度疤痕組織。兩者最大的差異是增生性疤痕會在原本受傷位置,可能逐漸縮小、軟化;但蟹足腫的疤痕甚至可能變大,超出原本受傷的範圍。每個人狀況都不一樣,有些疤痕會持續紅、癢、痛。疤痕比起正常肌肉、皮膚,比較硬、沒彈性,有些肥大疤痕長在關節,進而影響日常生活。

目前蟹足腫的機轉還沒被徹底釐清,可能有關傷口本身及基因。據統計,5-16%的西班牙裔、非裔有蟹足腫,亞洲人發生率也偏高,台灣研究則指出每一萬人中有15個人會有蟹足腫。任何受傷都可能誘發蟹足腫,有蟹足腫體質可能連青春痘、耳洞、蚊子咬,只要傷到真皮層都有機會。發作時間不一定是立刻,有時會隔幾個禮拜、幾個月,甚至數年。

目前也有些研究發現基因和蟹足腫有關。可以確定的是,如果家族有蟹足腫遺傳,或是曾經發生蟹足腫,那麼萬一有傷口,長出蟹足腫的機率就高。最容易長蟹足腫的部位是上胸、後背、頭、頸部、耳朵。

常見的治療方法

1. 類固醇注射

通常打完不久就會看到效果。但適合用在小範圍傷口,大量注射反而會有風險。有些患者可能會起水泡、色素沈積,或皮膚萎縮、變成凹疤。因此施打的劑量和方式,需要醫師仔細評估做溝通。

2. 冷凍治療

用超低溫液態氮,讓蟹足腫內的微血管凍傷、壞死,病灶就會萎縮,可能影響到纖維母細胞、膠原蛋白合成機制。缺點主要是疼痛,某些人可能會發生色素缺失。

3. 手術切除

手術也會製造傷口,很大可能會在縫合處又長出蟹足腫。因此常會在手術前後搭配類固醇、冷凍、放射治療,以降低蟹足腫機率。手術通常是其他方式無效時才會進行,實際狀況要跟醫師溝通。

4. 放射治療

當手術切除掉大體積的蟹足腫,用放線照射可以降低纖維母細胞的活性,減少膠原蛋白過度累積,即使新長出蟹足腫較不會太大。

5. 壓迫法

如果是線性、小型的蟹足腫,可以考慮矽膠凝膠、矽膠貼片,對傷口壓迫降低局部血液循環,減少疤痕養分供給、膠原蛋白合成,也產生保濕、防曬的效用。

蟹足腫的預防方式

  • 保持濕潤:濕潤傷口可以加速癒合,也降低疤痕生成。潤濕的傷口敷料、人工皮、矽膠片等等,都是保持傷口濕潤的方式。使用敷料前,要確定是沒有感染的傷口,不然反而會養細菌。
  • 避免過度牽扯:如果反覆牽扯傷口,就在告訴身體有受傷的訊息,反而會導致疤痕生成。可以使用OK繃、繃帶,除了保護傷口,也可以減少過度牽扯。
  • 防曬:癒合過程中常會色素沈積,而過度曝曬就是危險因子。因此可以用繃帶或敷料、其他物理方式,避免傷口曝曬。
  • 按摩:如果疤痕增生,可以試著按摩。垂直壓迫可以降低血液循環,也有機會軟化疤痕。基本每次壓個幾分鐘就行。

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參考資料

  1. Goldstein BG. Keloids and hypertrophic scars. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed July 24, 2020.
  2. Gauglitz GG. Management of keloids and hypertrophic scars: current and emerging options. Clin Cosmet Investig Dermatol. 2013;6:103-114. Published 2013 Apr 24. doi:10.2147/CCID.S35252
  3. NHS  https://www.nhs.uk/live-well/healthy-body/keloid-scars/
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