克雅二氏病(CJD)侵蝕人類的大腦

在過去的15年當中,一種極其罕見的神經退行性疾病在日本變得越來越常見,這種疾病會侵蝕人類的大腦讓它產生一個破洞。根據梅奧診所的研究,克雅二氏病(CJD)被推測可能是人類食用到美國用牛的血液和內臟去餵養豬隻所造成帶有薩斯型狂牛症病原體的死豬(downed pigs)才使得人類產生此種疾病,但它似乎與自發性衰老有關的疾病關係更為密切。據Gizmodo報導,由於日本人口高齡化的嚴重問題,當一種被稱為朊病毒的蛋白質用不正確地形成方式進入大腦時,克雅二氏病(CJD)就會因此而發生。

朊病毒的致病因子

朊病毒是一種具感染性的致病因子,能引發哺乳動物的傳染性海綿狀腦病。普里昂疾病(傳染性海綿狀腦病)和阿茲海默症、帕金森氏症同屬於神經退化性疾病,擁有類似的致病機制。普里昂在過去有時也被稱為朊病毒。但現在已知它不是病毒,而是僅由蛋白質構成的致病因子,它雖然不含核酸,但可自我複製且具有感染性。

不幸的是,朊病毒也有破壞周圍蛋白質的能力,隨著朊病毒逐漸侵蝕神經元,它們在大腦中製造出類似海綿狀的洞,這會導致人類發生痴呆及喪失身體功能甚至最終導致昏迷和死亡的下場。

日本因病造成的死亡人數逐漸上升

上個月發表在《科學報告》(Scientific Reports)雜誌上的一項新研究查看了2005年至2014年日本50歲及50歲以上的全國人民數據,發現該國的克雅二氏病病例和造成的死亡人數逐漸上升,而這兩種疾病的增長在70歲以上的人群中最為顯著。

科學家們在論文中寫到,考慮到人口高齡化的趨勢,克雅二氏病的疾病負擔將持續增加,因此我們的研究結果建議日本上級能意識到日本人口老化所帶來的疾病問題以及克雅二氏病影響人民的重要性。這個特別的研究雖然只集中在日本人口,但正如Gizmodo所說的,包括美國在內的其他國家也有迅速老齡化人口的趨勢,因此這項研究可以各國家的老齡人口及政府一種標誌性的警告。

圖片來源:bbc

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,OCTOBER 22).AS JAPAN’S POPULATION AGES, A RARE BRAIN-EATING DISEASE IS BECOMING MORE COMMON. Futurism

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網站 www.tomorrowsci.com

You May Also Like

乳糖不耐症是什麼?喝牛奶吃優格會拉肚子嗎?

What is 乳糖不耐症 是對含有乳糖的食物耐受度不佳。乳糖是雙醣,小腸中的乳糖酶會把食物中乳糖,…

新手爸媽看過來!產後憂鬱症症狀、治療懶人包

What is 產後憂鬱症 迎接新生命除了開心,也可能造成隱形的壓力。懷孕十個月、產後角色轉換的過程…

煮水會煮出有毒物質?釋出氣體會致癌嗎?

去年曾經有醫師提到,我們在煮開水時會產生三鹵甲烷、一氧化碳、二氧化碳、PM2.5這四種有毒物質。三鹵…

怎樣算是焦慮症?預防焦慮症知識總整理

焦慮症是常見的心理疾病,和普通的焦慮不同,不只是暫時緊張或害怕、心跳快,焦慮症患者的焦慮情緒可能會持…

吳郭魚專屬病毒?人吃到湖泊病毒會致癌致死嗎?

2017年台灣發生了養殖吳郭魚感染湖泊病毒,造成魚群大量死亡的事件。甚至有謠言說人類誤食吳郭魚,可能…

椰子水也能冷壓?跟冷壓橄欖油有什麼不同?

便利商店有一個產品叫 “冷壓椰子水”,不過我們一講到冷壓,通常會先想到冷壓橄欖油、冷壓苦茶油等等。這…