大部分超過 40 歲的人都會規律地來看驗光師。雖然大部分的人是為了做眼睛檢查來見驗光師的,但是,許多人其實並不清楚,我們的眼睛究竟能夠告訴我們多少,關於我們健康的事。事實上,人的眼睛可能是我們身體中的第一個部分之一,會顯示高血壓的徵兆,而且通常,甚至是在大多數人知道自己狀況之前。

無聲殺手

世界上估計有 13 億人患有高血壓,但是那些人當中只有一半的人對這件事知情、或是有被診斷出來。許多人可能並不知道他們有高血壓,因為跡象或者症狀很少。這也是為什麼,通常高血壓被稱作「無聲殺手」。

高血壓並不是一個會突然發展出來的東西。通常都是許多年來不健康生活習慣的結果,包括飲食不良、缺乏生理活動、抽菸、以及過度的酒精攝取。家庭高血壓病史、以及其他的狀況,像是糖尿病以及腎臟疾病,也都是風險因子。

如果沒有處理的話,高血壓可能會增加罹患心臟病的風險(包括心肌梗塞或心臟衰竭)、中風、腎臟疾病、血管型失智症、以及造成眼睛問題。這就是為何要提早發現高血壓,而規律地檢查眼睛可以是作法之一。

判斷基準

有數種方法能夠來得知你是否罹患高血壓。可以在診所由醫生來做檢查、或是使用家庭測試工具。這通常是由聽診器、血壓計或可以在家使用的自動血壓計達成。英國國民保健署(National Health Service,NHS)建議人們每五年要檢查他們的血壓,雖然,如果一個人罹患高血壓的風險較高,那可能要每年檢查。

但你的驗光師可能也能夠注意到高血壓的跡象,可能甚至在你的家庭醫師注意到之前。

當用裂隙燈(slit-lamp,一種專門用來做眼睛檢查的顯微鏡)觀察眼睛內部、或是拍攝視網膜的照片時,眼睛許多不同的部分可以被看到,包括微小的血管。

這些微小血管對於血壓的變化非常敏感,且可能會因為高血壓而受損,這可能會造成模糊的視線。高血壓也有可能造成視網膜之下液體堆積,也有可能影響眼睛的健康。

在檢查眼睛時,驗光師可能能夠測量血管的直徑,來決定一個人是否可能有高血壓。若驗光師拍攝了視網膜的照片,則能夠在眼中出血的紅色區域,看到高血壓的跡象。

早日診斷

眼睛中的循環跟腦中的循環很類似。這是因為眼睛是從大腦組織發展出來的,因此它們通常被稱作「大腦之窗」。這也是為什麼眼睛當中血管的變化,可以被用來當作早期跡象,來預測大腦以及身體其他部位可能會發生什麼事。但是,因為眼睛中血管的變化也可能是因為其他影響眼睛的疾病(例如糖尿病)所造成的,因此任何驗光師看到的變化,都會需要由家庭醫師或是家中血壓設備來確認。

為了藉由觀察眼睛,來診斷出患有高血壓的人,驗光師會尋找眼睛中堆積起來的液體(可能會造成腫脹)、發炎、以及血管功能障礙。他們可能也會測量眼睛中血管的直徑,來預測誰有較高的風險罹患高血壓以及心血管疾病。

在檢查時,你的驗光師可能也會問你關於你健康的問題,包括你是否有高血壓,來更佳地辨別出特定眼睛狀況的風險因子。甚至,也有可能在定期的眼睛檢查時,使用人工智慧來更佳地辨識出有心肌梗塞風險的人。

雖然,定期檢查眼睛並無法取代與醫生的定期健康檢查,但是通常,這是高血壓被發現之處,因為病人通常都無症狀。驗光師也有可能能夠抓到其他疾病的跡象,例如也會對眼睛造成傷害的糖尿病。

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參考資料:

  1. Heitmar, R., French, C. (2022, July 20). How your eyes could help diagnose high blood pressure. The Conversation
  2. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/getting-your-eyes-checked-regularly-could-help-prevent-this-silent-killer-from-striking-high-blood-pressure(圖:Mohammad Metri/Unsplash)
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