瘧疾病媒蚊(圖:Smith Collection/Gado/Getty Images)

《刺胳針傳染病醫學期刊》(The Lancet Infectious Diseases)今年三月發表的一項研究,提出了一種對抗瘧疾的新方法:讓人服用伊維菌素(ivermectin),使蚊子吸食他們血液後中毒死亡。過去的研究顯示,瘧疾病媒蚊在叮咬服用伊維菌素的個體後便會死亡。

使用伊維菌素對抗瘧疾

瘧疾是一種經由蚊子傳播的傳染病,影響全球超過 2 億人。這種疾病經由病媒蚊的叮咬而傳染,會傳播一種稱為瘧原蟲(plasmodium)的寄生蟲。人類感染這種寄生蟲會引起發燒、頭痛、發冷甚至死亡。儘管發展中國家進行多年的瘧疾防治工作,不過此疾病每年仍引致近半百萬的死亡案例。

領導這項研究的英國利物浦熱帶醫學院(Liverpool School of Tropical Medicine)醫師曼諾(Menno Smit)表示:「2015 年以來,每年瘧疾死亡人數已趨於穩定。我們需要尋找新的方法來突破瘧疾研究的進展,伊維菌素可能就是其中一種。」

伊維菌素是 1980 年代開發的一種藥物,能對抗導致蟠尾絲蟲症(river blindness,又稱河川盲)和淋巴絲蟲病(elephantiasis,又稱象皮病)的寄生蟲。曼諾醫師和研究團隊希望使用這種藥物消滅瘧疾。

高劑量致毒性可持續一個月

該研究顯示,人體若持續 28 天服用三次高劑量的伊維菌素,被蚊子叮咬後,能讓蚊子中毒死亡。這種高劑量的伊維菌素據初步觀測副作用不多,而且受測者服用伊維菌素一個月之後,血液仍然能殺死蚊子,效果比研究人員預期的更好。

為了進行這項研究,研究人員於肯亞的賈拉莫奇·奧金加·奧丁嘉教學與轉診醫院(Jaramogi Oginga Odinga Teaching and Referral Hospital)連續三天為 47 名參與者提供 600 毫克劑量的伊維菌素。然後,研究人員從這些參與者取得 6 次的血液樣本,餵食給籠子裡的蚊子。研究發現,大多數的蚊子在吸血之後,一週內就會死亡。餵食兩週後,蚊子的死亡率高達 97%。

另一組 48 名病患的伊維菌素劑量只有 300 毫克,但蚊子的死亡率不高。兩種測試的劑量都比正常量要高。

副作用

連續三天服用 600 毫克的高劑量伊維菌素後,研究參與者回報的副作用十分輕微,不過由於參與者都是瘧疾病人,所以副作用有可能只是在患病期間不太明顯。曼諾醫師表示:「雖然據初步觀測,參與者的副作用非常輕微。但病人有可能是因為患病的因素,未能察覺到藥物的副作用。在健康人群中,高劑量伊維菌素的副作用是否依然這麼低仍有待發現。」

專家意見

美國貝勒醫學院國立熱帶醫學院(National School of Tropical Medicine at the Baylor College of Medicine)院長彼得·霍特茨博士(Peter Hotez)表示,在認真考慮使伊維菌素成為國家瘧疾控制計畫的一部分之前,需要進行更大規模的研究。

霍特茨博士補充:「但是我認為伊維菌素在瘧疾控制及預防的補充策略上具有潛力,這種藥物在非洲的大規模藥物管理活動中,具有良好的安全紀錄。」但霍特茨博士警告,雖然伊維菌素是一種對抗瘧疾的新希望,但蚊子可能會產生抗藥性,所以疫苗仍然是最重要的應對方法。

哈佛大學(Harvard University)瘧疾學者拉比諾維契(Regina Rabinovich)博士同意伊維菌素在對抗瘧疾方面,值得更深入的研究,並表示伊維菌素有可能成為在對抗瘧疾的戰鬥中,另一個不完美但有需要的工具。拉比諾維契博士表示:「未來或許可以開發出對蚊子具有相似作用,且效果更持久的新藥。」她也強調,有必要在瘧疾猖獗的地區進行實驗。

 

參考資料:

  1. Nadia Whitehead (March 29). What If A Drug Could Make Your Blood Deadly To Mosquitoes? NPR.org
  2. Menno R Smit, et al. (March 2018). Safety and mosquitocidal efficacy of high-dose ivermectin when co-administered with dihydroartemisinin-piperaquine in Kenyan adults with uncomplicated malaria (IVERMAL), The Lancet Infectious Diseases
  3. Regina Rabinovich (March 2018). Ivermectin: repurposing an old drug to complement malaria vector control, The Lancet Infectious Diseases
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