(圖:magicmine | iStock | Getty Images)

蘇黎世醫學院(University Hospital Zurich)、蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zurich)與蘇黎世大學(University of Zurich)聯合發表一項研究,成功讓受傷的人類肝臟在體外進行修復,並保持活性長達一週。此項突破將有助於器官捐贈,大幅提升可用的捐贈數量。

循環系統

2015 年,此計畫開始研究時,當時的體外保存肝臟技術僅能存放 12 小時。而研究團隊開發出來的循環系統能協助肝臟修復損傷、清除沉積的油脂,甚至是促使部分組織再生,藉此使肝臟在體外保存長達 7 天的時間。

此計畫稱為 Liver4Life ,由各領域的專家共同合作所研發而成。論文作者蘇黎世聯邦理工學院菲利普·魯道夫·馮·羅爾教授(Prof. Philipp Rudolf von Rohr)對此表示:「在研究中最大的挑戰是,計畫初期要找到臨床醫師與工程師之間能夠溝通的共同語言。」

左側為未使用循環系統的受損肝臟,右側為以 Liver4Life 恢復功能的肝臟。(圖:USZ)

未來發展

初期研究結果顯示,在 10 個受損無法用於器官捐贈的肝臟中,有 6 個肝臟經過此技術運作一週後成功恢復了肝臟功能。研究團隊表示,接下來將會開始將這些肝臟實際進行移植,若能成功將會是在器官捐贈上的一大進展。蘇黎世醫學院的皮埃爾·阿蘭·克拉維恩教授(Prof. Pierre-Alain Clavien)表示:「此獨特循環系統的成功歸功於這四年來,團隊中的手術醫師、生物學家、工程師的共同研究。此技術將能在器官移植、癌症醫學上開啟新的治療方式,對失去肝臟的患者有很大的幫助」。

參考資料:

  1. Machine keeps human livers alive for one week outside of the body. (2020, January 13). ScienceDaily
  2. Eshmuminov, D., et al., (2020, January 13). An integrated perfusion machine preserves injured human livers for 1 week. Nature Biotechnology.
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